Epistulae X.96 - Plinius den Yngre - Det gamle Rom - Klassisk litteratur

John Campbell 13-10-2023
John Campbell

(Breve, latin/romersk, ca. 111 e.Kr., 38 linjer)

Introduktion

Introduktion

Tilbage til toppen af siden

"Epistulae X" ( "Letters 10" , også kendt som "Korrespondance med Trajan" ) er en bog med breve af den romerske advokat og forfatter Plinius den Yngre til kejser Trajan mellem 109 og 111 e.v.t. Brev 96 er det mest berømte i samlingen, og det indeholder den tidligste eksterne beretning om kristen tilbedelse og beskriver, hvad der skulle blive den romerske standardpolitik over for kristne i resten af den hedenske æra.

Synopsis

Tilbage til toppen af siden

Plinius den nyligt indsatte guvernør i den romerske provins Bithynia, indrømmer over for kejser Trajan, at han aldrig har deltaget i formelle retssager mod kristne, og at han derfor ikke er bekendt med fortilfælde med hensyn til omfanget af den påkrævede undersøgelse og graden af straf. Han mener, at der kan skelnes mellem voksne og dem, der er mere sarte, og også at der kan tages hensyn tilkan blive gjort for enhver, der tilbagekalder.

Han rejser også spørgsmålet om, hvorvidt nogen skal straffes, blot fordi de påberåber sig navnet kristen, eller kun hvis de findes skyldige i "forbrydelser forbundet med dette navn". Hidtil har han spurgt dem, der blev bragt for ham, tre forskellige gange, om de var kristne, og hvis de vedblev med at indrømme det, har han beordret dem henrettet.Uanset hvad deres profession i virkeligheden er, mener Plinius, at en sådan stædig vedholdenhed bør straffes. Der er andre, ikke mindre "demente", som, da de er romerske borgere, ville blive sendt til Rom for at blive retsforfulgt.

Som en naturlig konsekvens af disse sager, Plinius har modtaget en anonym erklæring med en liste over anklagede personer, og en række sager er kommet til hans kendskab. Nogle af de anklagede har benægtet, at de nogensinde har været kristne, har indvilliget i at bede til de romerske guder og tilbede kejserens billede og at spotte Kristus, og disse sager er blevet afvist.

Andre indrømmede, at de engang havde været kristne, men benægtede det straks og tilføjede, at de var holdt op med at være kristne i nogle år nu. Disse tilbad også billeder af de romerske guder og kejseren og spottede Kristus og hævdede, at summen og substansen af deres "fejl" var, at de havde haft for vane at mødes på en fast dag før dagslys for skiftevis at synge en hymne til Kristussom Gud, og at binde sig ved en højtidelig ed til at afholde sig fra tyveri eller røveri og fra ægteskabsbrud, mened og uærlighed, hvorefter de skulle adskille sig og derefter mødes igen til et fælles måltid. Dette var de imidlertid ophørt med at gøre, så snart Plinius havde udgivet et dekret mod "collegia" i overensstemmelse med kejserens edikt.

At finde frem til sandheden, Plinius havde også tortureret to tjenestepiger, der blev beskrevet som diakonisser, men havde ikke opdaget andet end en pervers og ekstravagant overtro. Han havde derfor udskudt den formelle retssag med henblik på at rådføre sig direkte med kejseren. Plinius anser spørgsmålet for værdigt til en sådan høring, især i betragtning af antallet af personer i alle aldre og rækker og af begge køn, der er i fare, idet smitten har spredt sig gennem byer og landsbyer og det åbne land.

Se også: Agamemnon i Odysseen: Den forbandede helts død

Han mener dog, at yderligere spredning stadig kan stoppes, og at et stort antal kan genvindes, hvis blot der gives plads til omvendelse. Romerske templer, der næsten havde været forladt, var allerede begyndt at blive besøgt igen, ritualer, der længe havde været afbrudt, blev fornyet, og handlen med foder til offerofre blev genoplivet.

Analyse

Tilbage til toppen af siden

Brevene i bog 10 er adresseret til eller fra kejser Trajan i deres helhed, i perioden Plinius var ansat som guvernør i den fjerne romerske provins Bithynia (omkring 109 til 111 e.Kr.), og det antages generelt, at vi har modtaget dem ordret. Som sådan giver de et unikt indblik i de administrative funktioner i en romersk provins på den tid, såvel som intrigerne i det romerske system af patronage og den bredere kulturelle moral i Rom selv. De afspejler stor ære for denstreng og næsten punktlig samvittighedsfuldhed hos Plinius som guvernør, såvel som på den ihærdighed og de høje principper, som kejser Trajan var besjælet af. Men derudover kan man tydeligt se den korruption og apati, der forekom på forskellige niveauer i det provinsielle system.

Stilistisk er 10. bog meget enklere end sine forgængere, hovedsageligt fordi brevene i 10. bog, i modsætning til de første ni bøger med breve fra "Korrespondance med Trajan" samling blev ikke skrevet til udgivelse af Plinius Det antages generelt, at denne bog blev udgivet efter Plinius 's død, og Suetonius, som medlem af Plinius 's stab, er blevet foreslået som en mulig udgiver og redaktør.

Brev 96 indeholder den tidligste eksterne beretning om kristen tilbedelse og begrundelser for henrettelsen af kristne. Plinius havde aldrig deltaget i formelle retssager mod kristne og var derfor ikke bekendt med fortilfælde med hensyn til omfanget af efterforskning og graden af straf, der ansås for passende. Trajans svar til Plinius 's forespørgsler og anmodninger er også en del af samlingen (Brev 97), hvilket gør antologien endnu mere værdifuld, og brevene giver os således et glimt af personlighederne i både Plinius og Trajan.

Brevet fortjener særlig omtale, fordi dets indhold efter mange historikeres mening skulle blive standardpolitikken over for kristne i resten af den hedenske æra. Samlet set, Plinius 's brev og Trajans svar udgjorde en ret løs politik over for kristne, nemlig at de ikke måtte opsøges, men skulle henrettes, hvis de blev bragt for en dommer ved en hæderlig anklage (ingen anonyme anklager var tilladt), hvor de skulle have mulighed for at tilbagekalde. Mens nogle forfølgelser repræsenterer en afvigelse fra denne politik, har mange historikerekonkluderede, at disse fortilfælde var nominelle for imperiet på tværs af tid.

Ressourcer

Tilbage til toppen af siden

Se også: Teucer: De græske mytologier om personer, der bærer dette navn
  • Engelsk oversættelse af William Melmoth (VRoma): //www.vroma.org/~hwalker/Pliny/Pliny10-096-E.html
  • Latinsk version (The Latin Library): //www.thelatinlibrary.com/pliny.ep10.html

John Campbell

John Campbell er en dygtig forfatter og litterær entusiast, kendt for sin dybe påskønnelse og omfattende viden om klassisk litteratur. Med en passion for det skrevne ord og en særlig fascination for værkerne fra det antikke Grækenland og Rom, har John dedikeret årevis til at studere og udforske klassisk tragedie, lyrisk poesi, ny komedie, satire og episk poesi.Efter at have dimitteret med udmærkelse i engelsk litteratur fra et prestigefyldt universitet, giver Johns akademiske baggrund ham et stærkt fundament til kritisk at analysere og fortolke disse tidløse litterære kreationer. Hans evne til at dykke ned i nuancerne i Aristoteles' Poetik, Sapphos lyriske udtryk, Aristophanes' skarpe vid, Juvenals satiriske grublerier og de fejende fortællinger om Homer og Vergil er virkelig enestående.Johns blog fungerer som en altafgørende platform for ham til at dele sine indsigter, observationer og fortolkninger af disse klassiske mesterværker. Gennem sin omhyggelige analyse af temaer, karakterer, symboler og historisk kontekst bringer han værker af gamle litterære giganter til live, hvilket gør dem tilgængelige for læsere med alle baggrunde og interesser.Hans fængslende skrivestil engagerer både sine læseres sind og hjerter og trækker dem ind i den klassiske litteraturs magiske verden. Med hvert blogindlæg væver John dygtigt sin videnskabelige forståelse sammen med en dybpersonlig forbindelse til disse tekster, hvilket gør dem relaterbare og relevante for den moderne verden.John er anerkendt som en autoritet inden for sit felt og har bidraget med artikler og essays til adskillige prestigefyldte litterære tidsskrifter og publikationer. Hans ekspertise inden for klassisk litteratur har også gjort ham til en efterspurgt foredragsholder ved forskellige akademiske konferencer og litterære arrangementer.Gennem sin veltalende prosa og brændende entusiasme er John Campbell fast besluttet på at genoplive og fejre klassisk litteraturs tidløse skønhed og dybe betydning. Uanset om du er en dedikeret lærd eller blot en nysgerrig læser, der søger at udforske Ødipus verden, Sapphos kærlighedsdigte, Menanders vittige skuespil eller de heroiske fortællinger om Achilleus, lover Johns blog at blive en uvurderlig ressource, der vil uddanne, inspirere og tænde en livslang kærlighed til klassikerne.