Ridderne - Aristofanes - Det antikke Grækenland - Klassisk litteratur

John Campbell 12-10-2023
John Campbell

(Komedie, græsk, 424 fvt., 1.408 linjer)

Introduktion

Introduktion

Tilbage til toppen af siden

Se også: Styx-gudinden: Gudinden for eder i floden Styx

"The Knights" (Gr: "Hippeis" ) er en komedie af den antikke græske dramatiker Aristofanes Det vandt førsteprisen ved Lenaia-festivalen, da det blev opført i 424 f.v.t. Stykket er en satire over det politiske og sociale liv i Athen i det 5. århundrede f.v.t., og især et angreb på den populistiske politiker Kleon, der var for krig. I stykket kæmper en pølsesælger, Agoracritus, med Paphlagonian (der repræsenterer Kleon) om Demos' tillid og godkendelse (en ældre mand, der symboliserer deAthens borgere), og Agorakrit sejrer i en række konkurrencer og giver på mirakuløs vis Demos hans tidligere ungdom og ære tilbage.

Synopsis

Tilbage til toppen af siden

Dramatis Personae - Karakterer

DEMOSTHENES, slave af Demos

NICIAS, slave af Demos

AGORACRITUS, en pølsesælger

CLEON

DEMOS

RIDDERNES KOR

Nicias og Demosthenes, to slaver af den ældre athener Demos, løber hylende ud af Demos' hus og klager over de tæsk, de har fået. De bebrejder deres medslave, Paphlagonian (der repræsenterer Cleon), som har snydt sig ind i Demos' tillid, og som ofte narrer deres herre til at slå dem og jævnligt tager æren for arbejde, de selv har udført.

De fantaserer om at stikke af fra deres herre, men i stedet stjæler de noget vin, og efter et par drinks bliver de inspireret til at stjæle Kleons mest dyrebare ejendel, et sæt orakler, som han altid har nægtet at lade andre se. Da de læser de stjålne orakler, finder de ud af, at Kleon er en af flere kræmmere, der er bestemt til at herske over polis, og at det er hans skæbne at blive erstattet af enpølsesælger.

Se også: Ære i Iliaden: Det næstsidste mål for alle krigere i digtet

En pølsesælger, Agoracritus, kommer tilfældigvis forbi i samme øjeblik med sit transportable køkken. De to slaver gør ham bekendt med hans skæbne, selvom han langt fra er overbevist i første omgang. Hans mistanke er vakt, Cleon styrter ud af huset, og da han opdager den tomme vinskål, anklager han straks de andre for forræderi. Demosthenes tilkalder Athens riddere om hjælp, og et kor afDe stormer ind i teatret og giver Kleon en hård medfart, idet de beskylder ham for at manipulere det politiske og juridiske system for egen vindings skyld.

Efter en råbekamp mellem Kleon og pølsesælgeren, hvor hver mand forsøger at demonstrere, at han er en mere skamløs og skruppelløs taler end den anden, udråber ridderne pølsesælgeren som vinder, og Kleon stormer af sted for at anklage dem alle for en opdigtet anklage om forræderi.

Koret træder frem og taler til publikum på vegne af forfatteren og roser den meget metodiske og forsigtige måde, han har gjort det på Aristofanes har nærmet sig sin karriere som en komisk digter og lovprist den ældre generation af mænd, der gjorde Athen stor. Der er en ret mærkelig passage, hvor de græske heste, der blev brugt under det nylige angreb på Korinth, forestilles at have roet bådene i galant stil.

Da pølsemanden vender tilbage, fortæller han, at han har vundet rådets støtte ved at overgå Kleon med ekstravagante tilbud om gratis mad på statens regning. Kleon vender rasende tilbage og udfordrer pølsemanden til at forelægge deres uoverensstemmelser direkte for Demos. Pølsemanden beskylder Kleon for at være ligeglad med almindelige menneskers lidelser under krigen og for at bruge krigen som enDemos lader sig overbevise af disse argumenter og afviser Kleons indsmigrende appeller om sympati.

Derefter bliver pølsesælgerens anklager mod Paphlagonian/Cleon mere og mere vulgære og absurde. Pølsesælgeren vinder yderligere to konkurrencer, hvor de konkurrerer om Demos' gunst, en i oplæsning af orakler, der er smigrende for folket, og en i et kapløb om, hvem af dem der bedst kan opfylde den forkælede Demos' behov.

Nu er Kleon desperat og gør et sidste forsøg på at bevare sin privilegerede position i husholdningen ved at præsentere sit orakel og udspørge pølsesælgeren for at se, om han svarer til beskrivelsen af sin efterfølger i oraklet, i alle dets vulgære detaljer, hvilket han faktisk gør. I tragisk forfærdelse accepterer han til sidst sin skæbne og overgiver sin plads til pølsesælgeren.

Ridderne af koret træder frem og fortæller os, at det er ærefuldt at håne vanærende mennesker, og de fortsætter med at håne Arifrad for hans perverse appetit på kvindelige sekreter og Hyperbolus for at føre krigen til Karthago.

Agorakrit vender tilbage til scenen og annoncerer en ny udvikling: han har forynget Demos ved at koge ham ned som et stykke kød, og den nye Demos præsenteres, vidunderligt genoprettet til ungdom og kraft og klædt i de gamle atheneres dragt fra tiden for sejren ved Marathon. Agorakrit præsenterer derefter to smukke piger kendt som "Peacetreaties", som Cleon havde holdt låst inde ifor at forlænge krigen.

Demos inviterer Agoracritus til en banket på rådhuset, og hele holdet går derfra i godt humør, alle undtagen Paphlagonian/Cleon selvfølgelig, som nu er reduceret til at sælge pølser ved byporten som straf for sine forbrydelser.

Analyse

Tilbage til toppen af siden

Som en satire over det sociale og politiske liv i det klassiske Athen under Den Peloponnesiske Krig er stykket typisk for Aristofanes Det er dog unikt i kraft af det relativt lille antal personer, der optræder i det, på grund af dets noget skurrende optagethed af én mand, krigspopulisten Cleon, som tidligere havde retsforfulgt Aristofanes for at have bagtalt polis med et tidligere (tabt) stykke, "Babylonierne" i 426 f.v.t. Den unge dramatiker havde lovet hævn over Kleon i sit næste stykke "Acharnierne" i 425 f.v.t., og "The Knights" der blev produceret allerede året efter, repræsenterer denne hævn.

Aristofanes havde dog den klogskab ikke at bruge navnet Kleon noget sted i stykket, men erstattede det med den allegoriske karakter Paphlagonian, men beskrev ham, så han umuligt kunne forveksles. Af frygt for Kleons fraktion vovede ingen maskemager at lave en kopi af hans ansigt til stykket, og Aristofanes Ridderne af Koret var Athens velhavende klasse, politiseret og uddannet nok til at kunne gennemskue populisten Kleons demagogi og set af Aristofanes som hans naturlige allierede i hans personlige korstog mod ham.

Aristofanes kommer med adskillige beskyldninger mod Cleon i stykket, mange af dem komiske, men nogle alvorlige. Disse inkluderer spørgsmål om hans sociale oprindelse, hans brug af domstolene til personlige og politiske formål, hans forsøg på politisk censur (herunder af Aristofanes selv), hans misbrug af revisionen af statslige kontorer og hans manipulation af folketællingslister for at pålægge sine udvalgte ofre forkrøblende økonomiske byrder. Man skal huske på, at Cleon selv sandsynligvis ville have siddet på første række til Lenaia-festivalens opførelse af stykket.

Stykket bygger i høj grad på allegori, og mange kritikere har bemærket, at det ikke er helt vellykket i den henseende. Selvom hovedpersonerne er hentet fra det virkelige liv (med Cleon præsenteret som hovedskurken), er de allegoriske figurer fantasifigurer (skurken i dette scenarie er Paphlagonian, et komisk monstrum, der fremstilles som ansvarlig for næsten al ondskab i verden),og Cleons identitet med Paphlagonian er noget akavet, og nogle af tvetydighederne bliver aldrig helt opklaret.

Billedsprog er et af de vigtigste aspekter ved Aristofanes 's komiske poesi, og nogle af billederne i "The Knights" For eksempel beskrives den allegoriske figur Paphlagonian (Cleon) på forskellig vis som en monstrøs kæmpe, en snorkende troldmand, en bjergstrøm, en krogfodet ørn, en hvidløgsagurk, en mudderrører, en fisker, der holder øje med fiskestimer, en slagtet gris, en bi, der gennemsøger blomster af korruption, en abe med hundehoved, en storm til vands og til lands, en kæmpe, der kaster klipper, en tyvagtig sygeplejerske, enfiskere, der jager ål, en kogende gryde, en løve, der kæmper mod myg, en hund, en ræv og en tigger.

Fråseri er et af de dominerende temaer i stykkets billedsprog, og det overdrevne fokus på mad og drikke (inklusive madrelaterede ordspil i nogle af navnene) samt forskellige referencer til kannibalisme præsenterer publikum for en temmelig mareridtsagtig og kvalmende vision af verden, hvilket gør den endelige vision af et reformeret Athen så meget desto lysere i kontrast.

Ressourcer

Tilbage til toppen af siden

  • Engelsk oversættelse (Internet Classics Archive): //classics.mit.edu/Aristophanes/knights.html
  • Græsk version med ord-for-ord-oversættelse (Perseus Project): //www.perseus.tufts.edu/hopper/text.jsp?doc=Perseus:text:1999.01.0033

John Campbell

John Campbell er en dygtig forfatter og litterær entusiast, kendt for sin dybe påskønnelse og omfattende viden om klassisk litteratur. Med en passion for det skrevne ord og en særlig fascination for værkerne fra det antikke Grækenland og Rom, har John dedikeret årevis til at studere og udforske klassisk tragedie, lyrisk poesi, ny komedie, satire og episk poesi.Efter at have dimitteret med udmærkelse i engelsk litteratur fra et prestigefyldt universitet, giver Johns akademiske baggrund ham et stærkt fundament til kritisk at analysere og fortolke disse tidløse litterære kreationer. Hans evne til at dykke ned i nuancerne i Aristoteles' Poetik, Sapphos lyriske udtryk, Aristophanes' skarpe vid, Juvenals satiriske grublerier og de fejende fortællinger om Homer og Vergil er virkelig enestående.Johns blog fungerer som en altafgørende platform for ham til at dele sine indsigter, observationer og fortolkninger af disse klassiske mesterværker. Gennem sin omhyggelige analyse af temaer, karakterer, symboler og historisk kontekst bringer han værker af gamle litterære giganter til live, hvilket gør dem tilgængelige for læsere med alle baggrunde og interesser.Hans fængslende skrivestil engagerer både sine læseres sind og hjerter og trækker dem ind i den klassiske litteraturs magiske verden. Med hvert blogindlæg væver John dygtigt sin videnskabelige forståelse sammen med en dybpersonlig forbindelse til disse tekster, hvilket gør dem relaterbare og relevante for den moderne verden.John er anerkendt som en autoritet inden for sit felt og har bidraget med artikler og essays til adskillige prestigefyldte litterære tidsskrifter og publikationer. Hans ekspertise inden for klassisk litteratur har også gjort ham til en efterspurgt foredragsholder ved forskellige akademiske konferencer og litterære arrangementer.Gennem sin veltalende prosa og brændende entusiasme er John Campbell fast besluttet på at genoplive og fejre klassisk litteraturs tidløse skønhed og dybe betydning. Uanset om du er en dedikeret lærd eller blot en nysgerrig læser, der søger at udforske Ødipus verden, Sapphos kærlighedsdigte, Menanders vittige skuespil eller de heroiske fortællinger om Achilleus, lover Johns blog at blive en uvurderlig ressource, der vil uddanne, inspirere og tænde en livslang kærlighed til klassikerne.