Argus en La Odisea: el perro leal

John Campbell 12-10-2023
John Campbell

Argus en La Odisea sólo se menciona en la última parte de la obra.

Aunque se sabe poco de él, se le consideraba un perro fiel a Odiseo. Entonces, ¿quién era para Odiseo aparte de su perro?

Para entenderlo mejor, profundicemos en la historia del regreso de Odiseo a Ítaca.

Quién es Argus en La Odisea

Una vez que Odiseo abandona la Isla de Calipso Desgraciadamente, Poseidón, nuestro divino antagonista, aún guarda rencor a nuestro héroe por haber cegado a su hijo Polifemo y le dificulta el regreso a casa. Poseidón provoca una tormenta que hace descarrilar a Odiseo y lo arrastra a la orilla de las Fecias.

En la isla de los Fecios, Odiseo relata su aventura y cómo debe regresar a casa, a Ítaca. Solicita ayuda y le dan un barco con el que zarpar.

Irónicamente, Poseidón, el patrón de los feacios marinos, desea matar a Odiseo, pero la gente a la que patrocina acaba ayudando a Odiseo a volver a casa.

Una vez en Ítaca, Odiseo encuentra a una joven pastora, Atenea, disfrazada, que le cuenta la historia de los pretendientes de Penélope. Convence a Odiseo para que oculte su identidad y participe en la competición por la mano de su esposa.

Odiseo se aventura entonces a buscar alojamiento en Eumeo antes de dirigirse a su palacio.

Eumeo y Odiseo

Palas Atenea disfrazó a Odiseo de pobre mendigo y le indicó que buscara a Eumeo. Al llegar, Eumeo lo acogió, le dio de comer y lo alojó. Incluso le dio un grueso manto para que se cubriera.

Telémaco se reúne por fin con su padre, Odiseo

Siguiendo las instrucciones de Atenea, Telémaco fue a buscar al porquero Eumeo antes de ir a la casa. Mientras Eumeo le daba de comer, Odiseo fue entonces despojado de su disfraz por Atenea y se dice que se lo dio a conocer a Telémaco.

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Las dos se abrazaron y lloraron, y empezaron a planear cómo ahuyentar a los pretendientes.

Encuentra a Argus, su perro, abandonado sobre un montón de estiércol de vaca infestado de piojos en su viaje al palacio. Su estado contrasta fuertemente con el del perro que recuerda Odiseo. Argus solía ser conocido por su velocidad, fuerza y superiores habilidades de rastreo, sin embargo, el Argus que tiene delante está débil, sucio y al borde de la muerte.

Argus reconoce enseguida a Odiseo, tiene las fuerzas justas para bajar las orejas y mover la cola, pero no puede saludar a su amo. En cuanto Odiseo se marcha, Argus muere, aparentemente contento de ver a su amo una vez más.

¿Qué papel desempeñó Argus en La Odisea?

Argus, el perro de Odiseo, es un fiel seguidor de su amo. A pesar de llevar años fuera, Argus se acordó de su amo y se quedó hasta que se reunieron.

Su satisfacción fue evidente cuando Odiseo entra en su palacio y reconoce a su amado amo permaneciendo fiel hasta el final con las últimas fuerzas. En ese fugaz momento, Odiseo lloró, pues él también recordaba a su perro.

Reunión sacarina de amo y perro

Tal y como se retrata en La Odisea, Argos fallece inmediatamente cuando Odiseo le deja para aventurarse en la gran sala. Su muerte se describe como dulce pero triste, dolorosa pero esencial.

La importancia de su muerte puede verse cuando reconoce a su dueño de un solo vistazo. A pesar de disfrazarse de mendigo, Odiseo es reconocido inmediatamente por su fiel perro. Si Argus hubiera vivido, su reconocimiento de Odiseo delataría sin duda la verdadera identidad del mendigo.

La relación de Argos y Odiseo se retrata como sencilla y dulce. A diferencia de su relación con Penélope, la esposa de Odiseo, éste no necesita pensar en dónde se encuentran y si la conexión sigue viva, sino que está seguro de sus lazos con Argos, confiado en que el amor y la lealtad que dejó seguirán existiendo.

La naturaleza simbólica de la muerte de Argus

En muerte del querido perro de Odiseo puede interpretarse como una señal de la proximidad de la paz y del peligro que Odiseo y su familia han de afrontar. Con su muerte, su amo podría continuar su plan de matar a todos los pretendientes de Penélope y recuperar su posición en el trono.

Su relación con su amo retrataba su profunda lealtad, hasta el punto de esperar el regreso de su amo y aceptar la muerte para seguirle. Su muerte permitió la buena marcha de los planes de su amo.

El desgarrador pasaje del perro de Odiseo simboliza el peligro al que podrían enfrentarse tanto él como su amada tierra y su familia. Su familia le ha esperado durante dos décadas, pero no puede quedarse para siempre. Los pretendientes se los están comiendo literalmente fuera de casa, por lo que Odiseo debe darse prisa y poner en marcha su plan.

Debe reclamar su lugar como rey de Ítaca y esposo de Penélope. Si Argos hubiera seguido vivo, como la mayoría de nosotros esperábamos, habría insinuado la llegada de su amo, dejando a las tropas y a los pretendientes de Penélope tiempo suficiente para planear su muerte.

El propio Argos simboliza a Odiseo, leal hasta la exageración. Por otra parte, su estado enfermizo retrata el estado de Ítaca, una nación antaño orgullosa sumida en la disparidad y el dolor. Su pobre y esquelético estado alude a los sucesos de la casa.

Como los pretendientes están comiendo y bebiendo a su antojo sin pensar en el resto, malgastan innecesariamente recursos, comida que podría alimentar a los pobres. Cuanto más comían los pretendientes, más hambre pasaban Argus e Ítaca. Esta situación supone un peligro para la casa de Odiseo.

Conclusión

Hemos tratado el papel de Argus en la Odisea, la representación de su lealtad y las implicaciones de su muerte.

Repasemos los puntos significativos de este artículo:

  • Odiseo cuenta su aventura a los feacios y les pide ayuda para regresar a Ítaca.
  • Al llegar a casa, fue recibido por Atenea, que estaba disfrazada de joven pastor, y le dijo que se escondiera para unirse a la competición por la mano de su reina.
  • Odiseo, disfrazado de mendigo, conoció a Eumeo, un porquero, y se reunió con Telémaco.
  • De regreso al palacio, Odiseo ve a Argos, que le reconoce inmediatamente a pesar de su disfraz.
  • El que fuera un perro conocido por su fuerza, agilidad y habilidades de caza era ahora un perro cubierto de estiércol, piojos y al borde de la muerte.
  • Odiseo y su perro mantienen una relación profunda, llena de confianza y lealtad, que contrasta con la relación entre Odiseo y Penélope.
  • La relación de Argus con su amo es sencilla; no hay terreno que cubrir ni sentimientos vacilantes, sólo lealtad y amor.
  • Su relación con Penélope, en cambio, es bastante compleja; como lleva casi veinte años fuera, ya no sabe a qué atenerse.
  • El paso de Argus simboliza el peligro al que podrían enfrentarse; su familia le ha esperado durante dos décadas, pero no puede quedarse para siempre.
  • El estado esquelético del perro puede compararse con el estado de la casa, porque numerosos pretendientes han estado comiendo su comida, bebiendo su vino durante veinte años, las riquezas de su casa están menguando lentamente.

Resumiendo todo esto, podríamos decir que Argus simbolizaba Ítaca mientras Odiseo estaba ausente y su inquebrantable lealtad a su amo era a la vez desgarradora y dulce.

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Argus, el perro leal A lo largo de la obra, Homero representó varios símbolos, todos ellos importantes para comprender el escenario, los temas y las intenciones de Homero con el clásico griego. Aunque su aparición fue breve, su personaje influyó enormemente en la dirección de la obra.

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