¿Era Medusa real? La verdadera historia de la gorgona con pelo de serpiente

John Campbell 12-10-2023
John Campbell

¿Era Medusa real? Descubriremos la razón de la apariencia única de Medusa y si hay algo de su historia que esté basado en hechos reales.

Uno de los monstruos más conocidos y famosos de la mitología griega es Medusa, la Gorgona de aspecto más horrible: una cabeza cubierta de serpientes y capaz de convertir a los hombres en piedra. Hay muchas versiones, pero la verdadera historia, según un poeta romano llamado Ovidio, sigue leyendo y lo sabrás todo sobre ella.

¿Era Medusa real?

La respuesta corta es no, Medusa no era real. Para alguien a quien se ha representado como un monstruo con serpientes venenosas por pelo, con la capacidad de convertir a los hombres en piedra, puede parecer evidente que Medusa no fue una figura histórica real.

Origen de Medusa

El origen de la historia de Medusa está profundamente arraigado en la mitología griega, especialmente en la Teogonía, escrita por el poeta del siglo VIII a.C. Hesíodo. No hay una fecha exacta de nacimiento, pero se calcula que su año de nacimiento pudo oscilar entre 1800 y 1700.

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Es uno de los pocos monstruos de la antigua Grecia cuyos progenitores gozaban de un consenso casi universal. Todas las versiones de su narración, incluso las que afirmaban que ella no nació monstruo pero una hermosa doncella, tenía los mismos nombres para sus padres.

Medusa es la hija de dos antiguos dioses que también eran horripilantes monstruos marinos... Phorcys y Ceto. Además de sus dos hermanas Gorgonas inmortales, Stheno y Euríale, está emparentada con numerosos monstruos y ninfas terroríficos.

La lista de sus parientes incluye a Graeae (un trío de mujeres que comparten un único ojo entre ellas), Equidna (una mujer mitad serpiente que vivía sola en una cueva), Thoosa (Madre de Cíclope), Scylla (un monstruo marino que acechaba las rocas junto a Caribdis), y los guardianes del manzano de oro -los Hespérides (también conocidas como las Hijas de la Tarde)-y Ladon, una criatura con forma de serpiente que rodeaba el manzano de oro.

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A pesar de ser una bella mortal, Medusa era el extraño Aunque no era un monstruo de nacimiento, Medusa sufrió la terrible prueba de ser transformada en la peor de todas sus hermanas Gorgonas. Entre ellas, era la única mortal que poseía una vulnerabilidad que sus hermanas inmortales no tenían.

Medusa antes de ser maldecida

Gorgona Medusa, como la Gorgona de pelo de serpiente, y sus hermanas siempre fueron vistas como monstruos horribles por los antiguos griegos, pero los romanos describían a Medusa como una doncella encantadora.

Existen numerosas variaciones sobre el mito de Medusa, con algunas leyendas que representan a Medusa con pelo de verdad, lo que demuestra que su pelo no siempre ha estado hecho de serpientes. Es clave saber que se decía que había sido nacido extremadamente bello y haber conquistado corazones allá donde iba, por lo que era conocida por ser pura y casta, esta hermosa doncella era admirada la diosa Atenea, la diosa de la sabiduría. Tomó la decisión de servir como sacerdotisa en un templo dedicado a Atenea, donde la virginidad y la castidad eran los requisitos.

Era la sacerdotisa perfecta, y como era muy hermosa, el número de visitantes que acudían al templo sólo para admirarla crecía cada día. Un visitante llegó a comentar que el pelo de Medusa era más bonito que el de la diosa Atenea.

La historia de Medusa y Poseidón

Según varios relatos y quienes afirman que ésta es la verdadera historia de Medusa, Poseidón es la razón principal de la horripilante apariencia de Medusa. Proviene de la leyenda en la que Medusa era representada como una impresionante sacerdotisa en el templo de Atenea.

Poseidón, la deidad del mar, vio por primera vez a Medusa cuando caminaba por la orilla y se enamoró de ella. Poseidón y Atenea estaban enfrentados, y el hecho de que Atenea poseyera a Medusa sólo sirvió para avivar aún más su resentimiento.

Poseidón decidió tomar Medusa por la fuerza Medusa corrió desesperada al templo de Atenea en busca de protección, pero Poseidón la alcanzó y la violó dentro del templo frente a la estatua de Atenea.

Atenea apareció de repente de la nada. Estaba furiosa sobre lo que había ocurrido, y como no podía culpar a Poseidón porque era un dios más poderoso que ella, acusó a Medusa de seducir a Poseidón y deshonrar a la diosa y al templo.

Medusa tras la maldición

Según el mito griego, como forma de castigo, Atenea cambió el aspecto de Medusa, convirtiéndola en magníficos cabellos en serpientes que se retuercen, haciendo que su tez se volviera verde y convirtiendo en piedra a todo aquel que la miraba. Por lo tanto, Medusa estaba maldita.

Desde el momento en que el aspecto físico de Medusa cambió, los guerreros la persiguieron, pero cada uno de ellos convertido en piedra. Todos los guerreros la consideraban un trofeo que había que matar. Sin embargo, ninguno de esos guerreros consiguió matarla; todos ellos no regresaron.

Tras ser transformada en el monstruo que conocemos, Medusa huyó con sus hermanas a una tierra lejana para evitar a toda la humanidad. Entonces fue buscada por héroes que querían matarla como trofeo. Muchos llegaron a enfrentarse a ella, pero ninguno regresó. Desde entonces, nadie ha intentado matarla porque hacerlo se consideraría un suicidio.

Medusa y Perseo

Matar a Medusa fue considerado una misión suicida porque si uno miraba en su dirección, y si ella devolvía la mirada, las serpientes habrían matado a la persona de un solo resplandor. Un valiente que pretendiera matarla habría acabado muerto.

El rey Polidectes sabía del riesgo suicida que suponía matar a este monstruo, por eso envió a Perseo a una búsqueda para traer su cabeza. En general, la misión consistía en decapitarla y traer la cabeza victoriosa como gesto de valentía.

Perseo era un semidiós, hijo del dios Zeus y de una mujer mortal llamada Dánae. Perseo y Dánae fueron expulsados y acabaron en la isla de Serifos, donde Polidectes era el rey y el gobernante. Para asegurarse de que Perseo no le dominara, el rey Polidectes ideó un plan para enviar a Perseo a una misión mortal.

Sin embargo, Perseo, siendo el hijo del dios supremo Zeus, y no iba a ir a esta misión sin estar preparado para tener con él el mejor escudo para cumplir esta misión, de ahí que Perseo recibiera ayuda de otros dioses griegos.

Le dieron el casco de invisibilidad de Hades, Hefesto, dios del fuego y la forja, le regaló una espada, mientras que Atenea, diosa de la guerra, le regaló un escudo de bronce reflectante.

Llevando todos los regalos que los dioses le dieron, Perseo procedió a la cueva de Medusa y la encontró durmiendo. Perseo se aseguró de no mirar a Medusa directamente, sino al reflejo en el escudo de bronce que Atenea le había regalado. Se acercó a ella en silencio, y pudo cortarle la cabeza y guardarla inmediatamente en su mochila antes de volver a casa.

Sin embargo, Perseo ignoraba que Medusa era llevando la descendencia de Poseidón. De la sangre de su cuello nacieron sus hijos: Pegaso, el caballo alado, y Crisaor, el gigante.

Conclusión

Medusa fue una vez una hermosa doncella con un cabello tan magnífico que se decía que era más hermoso que el de Atenea. resumir lo aprendido sobre Medusa y su historia.

  • Medusa procede de una familia de monstruos. Sus padres eran monstruos marinos, Forcos y Ceto. También está emparentada con varios monstruos y ninfas: las Graeas, Equidna, Thoosa, Escila, las Hespérides y Ladón.
  • Por su belleza y su condición de mortal, era la más rara de la familia, sobre todo en comparación con sus dos hermanas Gorgonas, Stheno y Euríale, que eran inmortales.
  • Poseidón, que era el dios del mar, se enamoró de Medusa y, tras varios rechazos, decidió tomarla por la fuerza. La violó en el interior del templo donde servía como sacerdotisa de Atenea.
  • Atenea, enfurecida, acusó a Medusa de seducir a Poseidón y la castigó convirtiendo su magnífica cabellera en serpientes retorcidas, haciendo que su tez se volviera verde y convirtiendo en piedra a todos los que la miraban.
  • Medusa se convirtió en un preciado objetivo para los guerreros, pero ninguno consiguió matarla, excepto Perseo, el hijo de Zeus con una mujer mortal. Perseo consiguió cortar la cabeza de Medusa utilizando todos los dones que le dieron los demás dioses griegos. Poco después, los hijos de Medusa, Pegaso y Crisaor, brotaron de la sangre de su cuello.

Como no existen testimonios escritos que demuestren que Medusa fue real, merece la pena descubrir la historia que hay detrás de ella apariencia única. Resulta chocante descubrir que, tras su vileza como monstruo, una vez fue víctima de una dura acción de un dios, pero a pesar de ser una víctima, fue ella quien sufrió el castigo, lo que hace su historia mucho más trágica.

John Campbell

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