Lamia: el mortal monstruo infante de la mitología griega antigua

John Campbell 12-10-2023
John Campbell

Lamia comenzó como una joven y bella reina que se enamoró de Zeus, Sin embargo, ciertas circunstancias cambiaron su aspecto y la convirtieron en un feo monstruo que atormentaba a niños y adultos.

Era poderosa y era conocida por vagar de noche Debido a su insomnio, ciertas circunstancias cambiaron su aspecto y la convirtieron en un feo monstruo que atormentaba tanto a niños como a adultos. Sigue leyendo para descubrir el mito de Lamia, la bestia que asustaba a los niños.

¿Qué es Lamia?

Lamia era un monstruo feo que se comía a los niños después de perder a su propia descendencia a manos de Hera, Más tarde, Lamia se convirtió en un fantasma que cambiaba de forma y se comía a los jóvenes tras seducirlos. Los griegos contaban la historia de Lamia a sus hijos para asustarlos.

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El mito del origen de Lamia

Lamia era una reina encantadora que gobernaba el reino de Libia. Se creía que era hija del rey Belus de Egipto y de la reina Lybie de Libia. Su belleza atrajo a varios pretendientes, incluido el mujeriego en serie Zeus que ganó su corazón Zeus la llevó a Lamos, una ciudad de Italia famosa por sus gigantes carnívoros, conocidos como Laestrygonios, de donde derivó el nombre de Lamia.

Era poderosa y se sabía que vagaba por la noche debido a su insomnio. Más tarde, Hera, la esposa de Zeus, se enteró de la pareja y echó humo de rabia. Por lo tanto, Hera castigó a la pareja con matando o secuestrando a su descendencia .

Los ojos, bendición o maldición

Hera maldijo a Lamia con el insomnio o la incapacidad para cerrar los ojos para poder llorar siempre a sus hijos sin dormir. Lamia enloqueció buscando a sus hijos por todas partes, pero no los encontraba. Por venganza y desesperación, empezó a devorar a cualquier niño que encontraba, ya que había perdido a los suyos. Cuanto más se alimentaba de niños, más fea se volvía hasta quedar completamente irreconocible.

Sin embargo, otras fuentes afirman que su amante, Zeus, la bendijo con el don de la profecía y la capacidad de sacarse los ojos y volver a ponérselos. Zeus también la dotó de la capacidad de cambiar de forma. Así pues, entre los poderes sobrenaturales de Lamia se incluía la capacidad de abrir los ojos.

La historia según Diodoro de Sicilia

Diodoro narró que Lamia era una reina bella pero cruel de Libia que nació en una cueva. Cuando creció, ordenó a sus soldados que asesinaran a todos los niños secuestrados y asesinados de su reino. Debido a su maldad, su aspecto físico fue cambiando gradualmente hasta convertirse en un monstruo irreconocible.

Diodoro continuó diciendo que Lamia consumía mucho alcohol y estaba siempre borracha, por lo que sus ciudadanos eran libres de hacer lo que quisieran. No podía observar nada de lo que ocurría a su alrededor, lo que dio lugar al dicho de que Lamia se quitó los ojos y los puso en una botella .

Antiguas tradiciones griegas

En las antiguas tradiciones griegas, el monstruo se ha visto en diferentes circunstancias y la historia se ha contado desde distintas perspectivas. Lamia ha sido vista como devoradora de niños y como seductora tanto en Apolonio de Tiana como en las Metamorfosis de Apuleyo.

Como devorador de niños

Según los historiadores, el nombre de Lamia era utilizado por los antiguos griegos para asustar a sus hijos y hacer que se portaran bien. A los niños que tenían rabietas o iban en contra de las normas de sus padres se les solía decir que Lamia vendría y los devoraría si seguían portándose mal.

El demonio Lamia no descuartizaba a sus víctimas, sino que prefería tragárselas enteras. La mayoría de los niños que cayeron víctimas no fueron registrados, aunque existen unos pocos relatos en los que un niño fue rescatado del vientre del monstruo.

Otro nombre de Lamia era Mormo y Gello pero ambos parecen tener funciones diferentes. Por ejemplo, mientras que Lamia se tragaba a los niños, Gello atacaba el círculo reproductor y provocaba infertilidad, abortos y la muerte de los bebés. Sin embargo, todos ellos se utilizaban para asustar a los niños y hacer que se portaran bien.

Como seductora en Apolonio de Tiana

Con el paso de los años, el papel de Lamia pasó de ser una devoradora de niños a una que se da un festín con la carne de los hombres después de acostarse con ellos.

En el popular libro griego antiguo Vida de Apolonio de Tiana, Lamia fue remitida a como empoussai, un fantasma que seducía a los jóvenes y se los comía. Escrito por el escritor griego Filóstrato, el libro sigue la vida del filósofo pitagórico Apolonio. El libro detalla cómo Lamia sedujo a uno de los jóvenes discípulos de Apolonio. Apolonio advierte a su alumno de que estaba saliendo con una serpiente y no con una persona real.

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Según el libro, Lamia tenía la costumbre de engordando a sus víctimas A continuación, organizaba un banquete nupcial en el que ella y su víctima intercambiaban votos. Una vez intercambiados los votos, Lamia revelaba su verdadera identidad y devoraba a sus víctimas.

Sin embargo, en el libro, Apolonio acudió en ayuda de su alumno revelándole la verdadera identidad de Lamia. Una vez que su alumno se dio cuenta de quién se había enamorado, las ilusiones desaparecieron y Lamia se esfumó.

Como seductora en Las metamorfosis de Apuleyo

En el libro Las Metamorfosis de Apuleyo, había dos brujas llamadas lamias. Estas brujas, las hermanas Panthia y Meroe, intentaron chupar la sangre de un hombre llamado Sócrates cuando éste intentó escapar después de que Meroe lo hubiera seducido. Las dos hermanas lo alcanzaron y le clavaron un cuchillo en el cuello y recogieron la sangre que fluía en una bolsa. Luego le sacaron el corazón... y lo sustituyó por una esponja .

Aunque estas hermanas no eran exactamente Lamia, compartían cualidades similares como seducir a sus víctimas y alimentarse de ellas después, por lo que se las comparó con Lamia y se les dio la versión plural del nombre lamiae.

Espíritus similares a Lamia

Otros espíritus tienen características similares a Lamia de fuentes antiguas que pueden tener otros nombres. En algunos casos, se las denomina lamia o simplemente no tienen nombre.

Poine de Argos

Un ejemplo típico es Poine de Argos, un espíritu enviado por Apolo para devorar a los niños de Argos como castigo. Una fuente del mito se refiere a Poine, que significa castigo, como Lamia, mientras que otras fuentes se refieren a ella como Ker. En el mito, Apolo preñó a Psamathe, la hija del rey de Argos. Psamathe dio a luz, pero el niño murió en la infancia.

El rey se enteró del embarazo de Psamathe y la ejecutó por promiscua. Esto enfureció a Apolo, que envió a Poine a destruir a los hijos de Apolo. Poine tenía cara de mujer y rasgos femeninos como pechos. Su cuerpo era serpentino y... una serpiente sobresalía de su frente.

Poine atacaba a los niños cuando estaban en sus dormitorios y los secuestraba. Sin embargo, fue asesinada por el Coroebus de Argos.

Los monstruos caníbales de Libia

Un antiguo mito libio presentaba una colonia de monstruos caníbales cuya parte superior del cuerpo era femenina y la inferior serpentina. Estas criaturas tenían un aspecto aterrador con manos de bestia. Aunque no se llamaban lamia Algunos estudiosos creen que pueden haberse inspirado en las Lamias de la mitología griega.

Diferentes Lamias: Tradiciones de la Edad Media

Durante la Edad Media, el término lamia se utilizaba para referirse a un grupo de seres y no necesariamente a un individuo. El gramático griego Hesiquio de Alejandría definió lamia como fantasmas o incluso peces. El libro de Isaías también utilizó el término lamia, que se tradujo como Lilith, el demonio femenino primordial.

Los cristianos del siglo IX también advirtieron sobre Lamia, que consideraban un espíritu femenino seductor. El arzobispo de Reims, conocido como Hincmar, creía que las lamias eran espíritus peligrosos que provocaban el caos y la ruptura de los matrimonios. Las incluyó en la lista de espíritus reproductores femeninos de la Edad Media, comúnmente denominados "geniciales familae".

Sybaris

Otro monstruo que compartía similitudes con Lamia en la Edad Media era el gigante Sybaris, que vivía en una cueva del monte Cirphis y se alimentaba tanto de humanos como de animales. Este monstruo, también conocido como Lamia, aterrorizó al pueblo de Delfos Apolo les dijo que la única forma de apaciguar a la bestia era sacrificarle un joven. Los habitantes de Delfos eligieron a un apuesto muchacho llamado Alkyoneus como sacrificio para Sybaris.

El día del sacrificio, Alkyoneus fue conducido a la montaña donde habitaba la bestia, pero la procesión se encontró con el valiente Eurybarus, que se enamoró de Alkyoneus. Eurybarus se ofreció entonces a morir en lugar de Alkyoneus y el pueblo de Delfos estuvo de acuerdo. Así, Eurybarus fue preparado para el sacrificio y llevado a la boca de la cueva del monstruo mortal. Una vez allí, Eurybarus entró en la cueva, se apoderó dede Sybaris, y la tiró de la montaña .

Sin embargo, Sybaris cayó y se golpeó la cabeza contra el pie de la montaña y murió. Del lugar donde cayó Sybaris brotó una fuente a la que los lugareños llamaban como Sybaris En cuanto a la misma historia en comparación con Lamia, el final de ella no está claro.

Medusa

Hubo fuertes comparaciones entre Lamia y Medusa con algunas personas sugiriendo que Medusa comía humanos. Medusa era una hembra humana con alas y parte de las hermanas Gorgonas que habían serpientes venenosas en la cabeza A diferencia de Lamia, cualquiera que mirara a los ojos de Medusa se convertía inmediatamente en piedra. Medusa fue asesinada por Perseo bajo las instrucciones del rey Polidectes.

Los bereberes del norte de África adoraban a Medusa como parte de su religión, según el historiador griego Heródoto. El novelista Dionisio Skytobrachion también escribió que Medusa era de Libia, estableciendo una conexión entre ella y Lamia de Libia. Algunas personas imaginaban a Medusa como una serpiente y esto también ayudó a establecer el vínculo con Lamia. En algunos relatos del mito de Medusa Medusa y sus hermanas tenían un ojo que podían quitarse y compartir entre ellas, como en el caso de Lamia, que también tenía un ojo extraíble.

Lamia, la hija de Poseidón

Según varios relatos, esta Lamia era la hija de Poseidón que se enamoró de Zeus y dio a luz a una Sibila. Muchos estudiosos pensaban que la Lamia libia, con la que nos hemos topado antes, era la misma que esta Sibila, pero otros estudiosos difieren. Esta Lamia dio a luz al monstruo Escila que también era un devorador de hombres.

Lamia como Hécate

Algunos eruditos de la Edad Media también comparó a Lamia con Hécate Algunas versiones del mito de Escila mencionan a Lamia como la madre de la bestia marina, mientras que otras dicen que Hécate era su madre. Las representaciones de Hécate con serpientes también alimentaron la comparación con Lamia.

Hécate era la diosa de la brujería, la noche, las encrucijadas, las tumbas y los fantasmas en la antigua religión griega. Se la llamaba como parte del empousa (un monstruo femenino que cambia de forma) al que a veces se denominaba Lamia.

Lamia comparada con Lamashtu

Algunos establecieron una comparación entre el monstruo y el demonio mesopotámico Lamashtu, y muchos creen que el mito de Lamia tiene sus raíces en Lamashtu. Lamashtu era una diosa maligna que atentaba contra la fertilidad de las mujeres. Según la leyenda, Lamashtu era responsable de los dolores de parto y a menudo arrebataba a los niños durante la lactancia.

Al igual que Lamia, Lamashtu se alimentaba de la carne de los niños, masticaba sus huesos y bebía su sangre. Lamashtu era la hija del dios mesopotámico Anu y se la representaba como con cabeza de leona También aparecía sosteniendo serpientes, un cerdo y un perro.

El olor de Lamia

Según el filósofo griego Aristófanes, las lamias tenían testículos y un fuerte olor penetrante que se extendía por todo el cuerpo. le entregaron su escondite También se refirió al nauseabundo hedor de la orina que vertieron sobre Aristomenes, el amigo de Sócrates, el hombre al que extirparon el corazón.

Representaciones de Lamia en la Edad Moderna

Durante el Renacimiento, el término Lamia se utilizaba para designar a las personas incompetentes en algunas disciplinas académicas, especialmente la filosofía. Por ejemplo, el erudito italiano Poliziano escribió un libro titulado Lamia que era una burla a las personas que se tenían por filósofos pero eran incompetentes en la disciplina. Sin embargo, durante el siglo XV, el término se refería exclusivamente a las brujas.

Descripción de Lamia

En su libro del siglo XVII, Historia de los cuadrúpedos el clérigo inglés Edward Topsell describe Lamia como con cara y pechos de mujer, mientras que sus piernas eran las de una cabra. También representaba a Lamia con dos enormes testículos malolientes que desprendían un hedor similar al de las crías de mar. El cuerpo de la lamia estaba cubierto de escamas.

Adaptaciones modernas del mito

El poeta inglés John Keats adaptó la obra literaria de Filóstrato en su libro Lamia y otros poemas . el escritor estadounidense Tristan Travis escribió un libro titulado Lamia en el que el monstruo devoraba a los delincuentes sexuales de la ciudad de Chicago.

La película de 2009, Arrástrame al infierno, presentaba a Lamia como la principal antagonista que torturaba a sus víctimas durante días antes de ser arrastradas al infierno. En el libro, The Demigod Diaries, Rick Riordan, describió al monstruo como poseedor de ojos verdes brillantes y brazos delgados con largas garras En la serie de televisión The Witcher, el arma Lamia es un látigo con pinchos que desgarra la carne de su víctima.

Tradiciones populares modernas

El mito de Lamia sigue narrándose en el folclore griego moderno y la criatura conserva todas sus características antiguas, como matar niños y chupar sangre. También es un monstruo glotón que prosperaba en un entorno inmundo. Muchas tradiciones contaban cómo la Lamia seducía a los jóvenes y se daba un festín con ellos y fueron comparados con demonios como súcubos y vampiros.

La mitología vasca de Lamia

Como ya se ha dicho, otras civilizaciones también tenían su versión de Lamia y aunque todas las versiones tenían algunas similitudes, presentaban marcadas diferencias. En una versión del mito vasco, Lamia era un monstruo con cabeza y cara de mujer, Tenían el pelo largo y hermoso y los pies como los de un pato. Se las solía ver en las orillas esperando que los hombres pasaran por allí para poder tentarlos con su encanto. Otra versión retrataba a las lamias como criaturas trabajadoras que ayudaban a cualquiera que les trajera regalos.

Por ejemplo, si un granjero les diera comida por la noche, la lamia se la comería y para cuando el granjero volviera a la granja al día siguiente, la Lamia habría arado toda la granja Según otros relatos, los lamia eran constructores de puentes que construían de la noche a la mañana. También conocidos como lamiak, se creía que abandonaban el río en el que habitaban si no terminaban el puente al amanecer. Sin embargo, cuando la gente empezó a construir iglesias cerca de las zonas donde vivían los lamiak, éstos desaparecieron y nunca regresaron.

Muchas zonas del País Vasco están relacionadas con las lamiak. Por ejemplo, Lamikiz en la localidad de Markina-Xemein, Laminaputzu en el municipio de Zeanuri, Lamirain en el pueblo de Arano y Lamusin en el pueblo de Sare.

La ciudad de Lamia

Una ciudad del centro de Grecia recibe su nombre de la criatura que fue hija de Poseidón y reina de los traquinesios. Otros relatos históricos sobre la ciudad indican que en su lugar recibió el nombre de los ocupantes de las zonas circundantes, llamados los malios. Durante la Antigüedad, la ciudad fue el centro del comercio, ya que conectaba el sur de Grecia con el sureste de Europa. Así, muchas civilizaciones lucharon por controlar la ciudad y aprovechar su ubicación estratégica.

Para evitar la ocupación por fuerzas extranjeras, los ciudadanos fortificaron la ciudad, pero no fue suficiente para disuadir a los etolios, macedonios y tesalios de atacarla. La ciudad fue finalmente puesta de rodillas por los romanos a principios del siglo II a.C. Más tarde, los macedonios tomaron el control de la ciudad La guerra, conocida como la Guerra Lamiana, terminó cuando los macedonios ordenaron un refuerzo de 20.000 soldados y los griegos perdieron a su campeón, Leóstenes.

Situada en las laderas del monte Othrys, Lamia es un próspero centro agrícola gracias a su fértil suelo, que favorece el crecimiento de las plantas y la cría de animales. La ciudad cuenta con un club de fútbol, PAS Lamia , que se fundó en 1964 y juega en la máxima competición griega de fútbol, conocida popularmente como la Superliga griega.

Otros mitos griegos

Según el dramaturgo cómico griego Aristófanes, Lamia se basó en una persona real que mataba niños. Heráclito también creía que fue Hera quien arrancó los ojos de Lamia de sus órbitas como castigo por acostarse con su marido.

Conclusión

Hasta ahora, este artículo ha cubierto muchas versiones de la historia de Lamia y ha analizado sus características y funciones en muchas tradiciones y civilizaciones. He aquí un resumen de todo lo que hemos descubierto en este artículo:

  • Según la antigua mitología griega, Lamia era un monstruo que acechaba a las mujeres durante el parto y las devoraba una vez nacidas.
  • La historia de la Lamia se contaba sobre todo a los niños recalcitrantes, para asustarlos y garantizarles un comportamiento bueno y responsable.
  • El mito de Lamia indica que era una bella princesa de Libia que fue castigada por Hera a matar a su propia descendencia por tener una aventura con su marido Zeus.
  • También se sabía que la criatura seducía a hombres jóvenes y se acostaba con ellos, tras lo cual se alimentaba de sus corazones, roía sus nacimientos y chupaba su sangre.
  • La ciudad de Lamia, en el centro de Grecia, conocida por sus áridas tierras que sustentan sus actividades agrícolas, debe su nombre al monstruo del que forma parte el club de fútbol de la ciudad, el PAS Lamia.

La historia de Lamia se sigue contando hoy en día para mantener a raya a los niños y la criatura conserva la mayoría de sus rasgos tradicionales, entre ellos devorando niños y chupando su sangre A la Lamia también se la compara con los súcubos y se la representa con el torso de una mujer y la parte inferior del cuerpo en forma de serpiente.

John Campbell

John Campbell es un consumado escritor y entusiasta de la literatura, conocido por su profundo aprecio y amplio conocimiento de la literatura clásica. Con una pasión por la palabra escrita y una particular fascinación por las obras de la antigua Grecia y Roma, John ha dedicado años al estudio y la exploración de la tragedia clásica, la poesía lírica, la nueva comedia, la sátira y la poesía épica.Graduado con honores en Literatura Inglesa de una prestigiosa universidad, la formación académica de John le proporciona una base sólida para analizar e interpretar críticamente estas creaciones literarias atemporales. Su habilidad para profundizar en los matices de la Poética de Aristóteles, las expresiones líricas de Safo, el agudo ingenio de Aristófanes, las reflexiones satíricas de Juvenal y las narrativas arrebatadoras de Homero y Virgilio es verdaderamente excepcional.El blog de John sirve como una plataforma primordial para compartir sus ideas, observaciones e interpretaciones de estas obras maestras clásicas. A través de su meticuloso análisis de temas, personajes, símbolos y contexto histórico, da vida a las obras de antiguos gigantes literarios, haciéndolas accesibles a lectores de todos los orígenes e intereses.Su cautivador estilo de escritura cautiva tanto la mente como el corazón de sus lectores, atrayéndolos al mundo mágico de la literatura clásica. Con cada publicación de blog, John entreteje hábilmente su comprensión académica con una profundaconexión personal con estos textos, haciéndolos identificables y relevantes para el mundo contemporáneo.Reconocido como una autoridad en su campo, John ha contribuido con artículos y ensayos a varias revistas y publicaciones literarias prestigiosas. Su experiencia en literatura clásica también lo ha convertido en un orador solicitado en varias conferencias académicas y eventos literarios.A través de su elocuente prosa y su ardiente entusiasmo, John Campbell está decidido a revivir y celebrar la belleza atemporal y el profundo significado de la literatura clásica. Si usted es un erudito dedicado o simplemente un lector curioso que busca explorar el mundo de Edipo, los poemas de amor de Safo, las ingeniosas obras de Menandro o los heroicos cuentos de Aquiles, el blog de John promete ser un recurso invaluable que educará, inspirará y encenderá un amor de por vida por los clásicos.