Helena: ¿instigadora de la Ilíada o víctima injusta?

John Campbell 18-08-2023
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Helena de Esparta a menudo se le acusa de ser la causa de la guerra de Troya Pero, ¿fue realmente culpa suya la guerra o fue Helena un peón de los dioses, una víctima desventurada? ¿En qué momento la belleza de Helena excusó el comportamiento de quienes la rodeaban?

Culpar a las víctimas es un fenómeno con el que estamos familiarizados en los tiempos modernos. Se pregunta a las mujeres agredidas por sus hábitos personales La ropa que eligen y si han consumido alcohol u otras sustancias. Se hace poco hincapié en los autores de la violencia Lo mismo parece ocurrir en las discusiones sobre La Ilíada. Incluso se hace referencia a la belleza de Helena como "el rostro que lanzó mil barcos".

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El papel de Helena en la Ilíada parece bastante pasivo. La secuestran varias veces, se pelean por ella y finalmente la devuelven a su marido y a su hogar. En ningún momento actúa por su cuenta ni muestra ningún signo real de voluntad propia. Homer no se molesta en mencionar sus sentimientos en ninguno de estos escenarios. Parece un personaje sin emociones, de brazos cruzados mientras los dioses y los hombres determinan su destino Incluso las otras mujeres del cuento parecen verla sólo como un peón y la culpan de los acontecimientos. La diosa Afrodita la ofrece como un "premio" a Paris, hijo del rey Príamo, en un concurso, y a Oeneme, la ninfa primera esposa de Paris, culpa a Helen por el comportamiento infiel de su marido . Helen está condenada desde el principio, a no ser más que un peón en su propia historia.

Orígenes de una semidiosa

Incluso el nacimiento de Helena se basó en una mujer utilizada por un dios. Zeus, conocido por sus conquistas, codiciaba a la mujer mortal Leda. Cuando ella rechazó sus primeras insinuaciones, él utilizó una artimaña para acceder a la mujer Adoptó la apariencia de un cisne y fingió ser atacado por un águila. Cuando el cisne se refugió en los brazos de Leda, él (presumiblemente) retomó su forma masculina y se aprovechó de la situación. El hecho de que Leda estuviera dispuesta a ello es objeto de debate y nunca se aclara en la mitología. .

Independientemente de si el encuentro fue consentido, Leda se encuentra con un niño. Tras el encuentro, Leda dio a luz dos huevos, prueba de la filiación divina de los niños. Tal vez, Zeus estaba mostrando sentido del humor, haciendo que la mujer mortal pusiera huevos en lugar de dar a luz de una manera ordinaria. Ciertamente, él estaba reclamando la descendencia como prueba de su propia fertilidad De un huevo nacieron la bella Helena y su hermano Polideuces. Del otro huevo salieron los mortales Clitemnestra y Cástor. Los dos hermanos pasaron a ser conocidos como los Dioscuros, protectores divinos de los marineros, mientras que Helena y Clitemnestra se convertirían en notas a pie de página en la historia de la guerra de Troya. Helena se convertiría en la combatida y buscada presunta causante de la guerra, mientras que Clitemnestra se casaría consu cuñado Agamenón, que dirigiría las fuerzas griegas contra Troya en su sangriento intento de traer a Helena a casa.

Incluso de niña, Helen era codiciada por los hombres. El héroe Teseo la secuestró y se la llevó a Atenas. Dejó a la niña al cuidado de su madre y se fue de aventuras, presumiblemente para esperar a que madurara del todo antes de reclamarla como esposa. Sus hermanos la recuperaron y la devolvieron a Esparta, donde fue custodiada hasta que tuvo edad suficiente para ser cortejada como es debido. Debido a su gran belleza y a su condición de hija de un rey, a Helena no le faltaron pretendientes. .

A su padrastro, Tyndareus, le costaba elegir entre los muchos reyes y guerreros poderosos que venían a buscar su mano. Elegir a un rey o guerrero en vez de a otro podía ser visto como un desprecio a los no elegidos. Esto creaba un dilema para Tyndareus. No importaba qué pretendiente eligiera para su hermosa hija, los demás estarían celosos y enfadados por haber sido ignorados. Se enfrentaba a un potencialLa elección de un marido podría desestabilizar Esparta para la gloriosa Helena.

Aconsejado por Odiseo, un hombre conocido por su astucia, Tyndareus llegó a una solución. Si no todos los pretendientes podían poseer a Helena, todos podían estar obligados a defenderla. Para detener cualquier posible lucha tras el matrimonio de Helena, Tyndareus impuso un requisito a los pretendientes de Helena. Quien no saliera victorioso en la competición por su atención, juraría defender su matrimonio y proteger a su futuro marido. Cada uno de los que deseaban cortejarla fue obligado a prestar juramento, lo que les impidió volverse contra el candidato vencedor. Esta maniobra se conoció como el Juramento de Tyndareus. El juramento impidió que los pretendientes lucharan entre sí y garantizó que la bella reina de Esparta y su esposo vivieran en paz. Al final, un rey, La pareja se casó y, según la mayoría de los testimonios, vivieron felices hasta el secuestro de Paris... de Helen.

¿Qué aspecto tenía Helena de Troya?

No hay ningún registro real de la apariencia de Helen. Ella es descrita como "la mujer más bella del mundo," pero la interpretación de esa descripción se deja a la imaginación del lector. Los historiadores sí saben que la Helena de ojos rubios y azules es probablemente un producto de la imaginación de la era moderna Los griegos y espartanos de la época tendrían ADN africano. Se dice que eran altos y ágiles, pero probablemente de piel oscura y pelo oscuro y espeso. Los ojos verdes eran inusuales, pero posibles. Existe cierto debate sobre la gama de tonos de piel de la gente de la época, pero es improbable que la mujer rubia de piel de porcelana sea una verdadera representante de la "la mujer más bella del mundo". Es poco probable que Helena, al igual que otros personajes de la Antigüedad, tuviera un aspecto tan nórdico como el que se le suele atribuir.

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A pesar de la realidad de la probable composición genética de los espartanos, muchas de las pinturas de Helena, y sin duda las posteriores interpretaciones occidentales, la presentan como una doncella de mejillas altas y delgada, con una larga cabellera rubia que ondea y se riza alrededor de los hombros. Sus labios son carnosos y rosados, y sus ojos tienen varios tonos de azul oscuro, verde o marrón. Siempre se la representa vestida con ricas y vaporosas túnicas que se ciñen seductoramente a las curvas que, de nuevo, son improbables en los altos y esbeltos espartanos. Homero y otros historiadores nunca dan una descripción física de Helena.

¿Por qué habrían de hacerlo? Helena, como muchas mujeres de la mitología griega antigua, no es una mujer real. Es una figura decorativa, un objeto que se desea, se roba, se manipula, se valora, se venera y se maltrata No parece tener voluntad propia, sino que se deja llevar por las olas de la voluntad del narrador y de los demás personajes de la obra. De la utilización de su madre por Zeus a su secuestro por Teseo hasta su posterior secuestro por Paris, Helena es un objeto a codiciar más que un personaje con mente o voz propia. Incluso Oenone, la primera esposa ninfa de Paris, culpa a Helena de la atención que recibe, quejándose:

La que es secuestrada tan a menudo debe ofrecerse para ser secuestrada.

(Ovidio, Heroidas V.132)

Una mujer despechada, Oenone culpa a Helena de la infidelidad y la mirada errante de su marido, ignorando por completo las propias decisiones de Paris en el asunto. Cuando Paris fue elegido para juzgar entre las diosas en un concurso de belleza divina en el que Afrodita, Hera y Atenea le ofrecieron cada una un soborno. Hera le ofreció tierras y poder. Atenea, proezas en la batalla y la sabiduría de las más grandes guerreras. Afrodita le ofrecióla mano de una bella mujer en matrimonio - la de Helena. Paris eligió a Afrodita para ganar el concurso.

Cuando descubrió que Helen ya estaba casada, no lo frenó ni un momento... Consiguió entrar en el castillo por invitación y rompió todas las tradiciones de la relación huésped/anfitrión. Su secuestro de Helena no sólo fue un crimen capital contra la familia real, también fue fundamentalmente... grosero. Las historias varían entre si sedujo a Helena o la tomó contra su voluntad. De cualquier forma, el resultado fue el mismo. Menelao invocó el Juramento de Tyndareus, y comenzó la Guerra de Troya. .

¿Qué fue de Helena de Troya después de la guerra?

Paris, por supuesto, estaba destinado a caer en la Guerra de Troya. Aunque se libró principalmente entre su hermano mayor, Héctor, y el cuñado de Helena, Agamenón, Paris consiguió dos muertes propias. Ambas se llevaron a cabo con un arco y flechas en lugar de en combate cuerpo a cuerpo. El propio Paris cayó víctima de Filoctetes, uno de los guerreros griegos Consiguió disparar a Aquiles con una flecha envenenada. La flecha alcanzó el talón de Aquiles, el único lugar donde el héroe era vulnerable.

Irónicamente, Paris cayó ante la misma arma que él prefería. Filoctetes había heredado el arco y las flechas del gran guerrero Hércules. O bien él o su padre le habían hecho a Hércules el favor de encender su pira funeraria cuando ningún otro estaba presente para realizar la tarea. Hércules, en agradecimiento, le regaló el arco mágico Fue con esta arma con la que el héroe disparó contra Paris, abatiéndolo.

Algunas versiones de la historia informan al lector de que Helena, apenada, y quizás temerosa de la venganza de Menelao cuando fue recuperada Se dice que, tras la muerte de Paris, la ninfa acudió a su funeral y, arrepentida y apenada, se arrojó al fuego, muriendo junto a su infiel esposo.

Fuera lo que fuera de Oenone, Helena fue entregada al siguiente hermano de Paris, Deífobo. Sin embargo, cuando tuvo la oportunidad, lo traicionó por Menelao. Cuando el ejército griego capturó Troya, Helena volvió con su marido espartano, Menelao. Si alguna vez estuvo enamorada de Paris, éste había muerto y su marido había venido a buscarla. Una vez más, fue rescatada de su secuestrador y regresó a casa, donde vivió sus días con su primer marido.

¿Cómo inició Helena la guerra de Troya?

Si Helen fue cómplice de su propio secuestro, fue la estratagema de su padrastro para evitar un conflicto que comenzó la guerra Si Tindáreo no hubiera arrancado a sus pretendientes su famoso juramento, el secuestro probablemente se habría saldado con una misión de rescate. Incluso como príncipe de Troya, habría sido improbable que Paris pudiera retener su premio, con los hermanos de ella, los Dioscuros, para rescatarla de las garras de cualquier mortal lo bastante insensato como para intentar secuestrarla.

Debido a la gran belleza de Helena y al temor de Tyndareus de que los celos de sus pretendientes hicieran la vida difícil a su nuevo marido, él había extraído el juramento. El Juramento de Tyndareus, que todos sus pretendientes habían sido obligados a tomar, fue la verdadera causa de la guerra. Bajo el juramento, invocado por el celoso marido de Helena, las fuerzas del mundo antiguo fueron convocadas para descender sobre Troya. y recuperar el premio robado.

En el improbable caso de que Helena fuera realmente seducida por Paris, que era, después de todo, un hombre hermoso e inteligente, sigue siendo difícil culparla, ya que fue dada en matrimonio por su padre a un marido que pudo o no haber elegido ella misma. Desde su nacimiento, fue una baratija, que pasaba de mano en mano entre hombres celosos y ávidos de poder. .

El propio deseo de Helena no se considera lo bastante importante como para justificar una mención en La Ilíada, por lo que no sabemos si fue cómplice en el inicio de la guerra o si fue un mero peón. Tanto si quería escapar a Troya con Paris como si no, no tenía elección en el asunto. Nadie le preguntó a Helena qué pensaba o qué quería.

Las secuelas: Helena en La Odisea

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Tras los acontecimientos de La Ilíada, Helena, según todos los indicios, regresa a Esparta con el rey Menelao. París ha muerto, y ya no hay nada que la retenga en Troya, aunque la ciudad no hubiera sido derrotada y destruida por completo. No tiene nada a lo que mirar atrás y regresa a Esparta para vivir allí su vida como esposa de Menelao. Es de suponer que se alegra de volver a su tierra natal. Mientras Odiseo hace su épico viaje de vuelta a casa desde Troya Su hijo permanece en su tierra natal, Ítaca, a la espera de su regreso.

Telémaco, el hijo de Odiseo, era sólo un bebé cuando Odiseo partió a la guerra de Troya. Odiseo no abandonó a su familia por voluntad propia. Cuando se invocó el Juramento, intentó evitar unirse a la guerra fingiendo locura. Para demostrar su falta de sentido común, engancha un buey y un burro a su arado y comienza a sembrar sus campos con sal. Palamedes, uno de los hombres de Agamenón, es enviado para traer a Odiseo a la guerra. Para desenmascarar la treta de Odiseo, Palamedes coloca a Telémaco de niño delante del arado Odiseo se ve obligado a apartarse antes que permitir que pisoteen a su hijo, por lo que su intento de fingir incompetencia fracasa.

Varios de los pretendientes fueron igualmente atraídos a la guerra en contra de su propia voluntad. La madre de Aquiles, Tetis, temía el resultado de un oráculo. La profecía decía que Aquiles viviría una vida larga y sin incidentes o ganaría mucha gloria y moriría joven. En un esfuerzo desesperado por proteger a su hijo, Tetis lo había disfrazado de mujer y lo había enviado a esconderse entre las doncellas de Skyros. Odiseo descubre la verdadera identidad del muchacho y le tiende varios tesoros y armas. Mientras las doncellas, incluido el disfrazado Aquiles, examinan los tesoros, Odiseo hace sonar un cuerno de guerra. Instintivamente, Aquiles empuña un arma, preparado para la batalla, revelándose como un guerrero .

Odiseo era conocido por su astucia y su facilidad de palabra. Telémaco debería, quizás, ser conocido por su determinación y resolución Odiseo llevaba 20 años desaparecido de su hogar en Ítaca. La guerra de Troya había terminado y, sin embargo, aún no había regresado a casa. Los cuatro primeros libros de la Odisea siguen sus aventuras en busca de su padre.

Mientras Odiseo seguía atrapado en la isla de Ogigia, retenido por la ninfa Calipso durante siete años, su hijo lo buscaba. Los dioses han determinado que Odiseo debe regresar, y entonces Atenea interviene Asume la apariencia de Mentes, el rey de los tafios. Bajo esta apariencia, se dirige a Ítaca y aconseja a Telémaco que se enfrente a los pretendientes que persiguen a Penélope, la esposa de Odiseo. A continuación, debe ir a Pilos y Esparta para obtener información sobre su padre. Telémaco intenta, sin éxito, alejar a los pretendientes antes de partir hacia Pylos Allí, Telémaco y Atenea, aún disfrazados de Mentes, son recibidos por Néstor, quien envía a su propio hijo para que acompañe a Telémaco a Esparta.

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Cuando llega a Esparta, Telémaco se encuentra con Helena, reina de Esparta , y su marido, Menelao Menelao agradece a Odiseo su ayuda para recuperar a su prometida, y recibe al muchacho con afecto. Helena y Menelao ayudan a Telémaco, relatando al muchacho la profecía de Proteo, que revela el cautiverio de Odiseo en Ogigia. En este punto, Homero ha llegado al final de su uso del personaje de Helena. La mitología griega narra el regreso de Telémaco a casa y el descubrimiento de su padre.

La restauración de un guerrero

Odiseo regresó a Ítaca con la ayuda de los feacios. Odiseo está disfrazado y se aloja con un porquero, Eumeo. El porquero ha estado escondiendo a Odiseo mientras planeaba su regreso a una posición de poder. A su llegada a casa, Telémaco se une a su padre y le ayuda a regresar al castillo.

Cuando Odiseo regresa, encuentra a su esposa acosada por pretendientes. Penélope ha rechazado a sus pretendientes durante 10 años, empleando diversas técnicas para mantenerlos a raya. Comenzó diciéndoles que no podría elegir a un pretendiente hasta que hubiera terminado un complejo tapiz. Cada noche, arrancaba su trabajo, deteniendo cualquier avance. Cuando se descubrió su artimaña, se vio obligada a terminar el tapiz A continuación, impuso a los pretendientes una serie de tareas casi imposibles.

Cuando Odiseo llega, los pretendientes están probando suerte en uno de sus desafíos. El desafío consiste en tensar el arco del propio Odiseo y disparar con precisión, lanzando una flecha a través de doce mangos de hacha. Odiseo no sólo completa el desafío, sino que lo hace con facilidad, derrotando a todos los pretendientes. Una vez que ha demostrado su destreza, Odiseo se vuelve y mata a cada uno de los pretendientes, con la ayuda de Telémaco y algunos fieles sirvientes.

Incluso entonces, Penélope debe estar segura de que el padre de Telémaco ha regresado realmente a ella. Le pone una última prueba: antes de aceptarlo como esposo, exige que Odiseo mueva su cama de su lugar en la cámara nupcial. Odiseo se niega. Él conoce el secreto de la cama Una de las patas es en realidad un pequeño olivo, y la cama no se puede mover sin destruirlo. Él lo sabe porque él mismo plantó el árbol y construyó la cama como regalo de bodas a su novia. Convencida, Penélope acepta que su marido haya vuelto a casa con ella después de 20 años, gracias a sus esfuerzos y a la ayuda de Telémaco.

John Campbell

John Campbell es un consumado escritor y entusiasta de la literatura, conocido por su profundo aprecio y amplio conocimiento de la literatura clásica. Con una pasión por la palabra escrita y una particular fascinación por las obras de la antigua Grecia y Roma, John ha dedicado años al estudio y la exploración de la tragedia clásica, la poesía lírica, la nueva comedia, la sátira y la poesía épica.Graduado con honores en Literatura Inglesa de una prestigiosa universidad, la formación académica de John le proporciona una base sólida para analizar e interpretar críticamente estas creaciones literarias atemporales. Su habilidad para profundizar en los matices de la Poética de Aristóteles, las expresiones líricas de Safo, el agudo ingenio de Aristófanes, las reflexiones satíricas de Juvenal y las narrativas arrebatadoras de Homero y Virgilio es verdaderamente excepcional.El blog de John sirve como una plataforma primordial para compartir sus ideas, observaciones e interpretaciones de estas obras maestras clásicas. A través de su meticuloso análisis de temas, personajes, símbolos y contexto histórico, da vida a las obras de antiguos gigantes literarios, haciéndolas accesibles a lectores de todos los orígenes e intereses.Su cautivador estilo de escritura cautiva tanto la mente como el corazón de sus lectores, atrayéndolos al mundo mágico de la literatura clásica. Con cada publicación de blog, John entreteje hábilmente su comprensión académica con una profundaconexión personal con estos textos, haciéndolos identificables y relevantes para el mundo contemporáneo.Reconocido como una autoridad en su campo, John ha contribuido con artículos y ensayos a varias revistas y publicaciones literarias prestigiosas. Su experiencia en literatura clásica también lo ha convertido en un orador solicitado en varias conferencias académicas y eventos literarios.A través de su elocuente prosa y su ardiente entusiasmo, John Campbell está decidido a revivir y celebrar la belleza atemporal y el profundo significado de la literatura clásica. Si usted es un erudito dedicado o simplemente un lector curioso que busca explorar el mundo de Edipo, los poemas de amor de Safo, las ingeniosas obras de Menandro o los heroicos cuentos de Aquiles, el blog de John promete ser un recurso invaluable que educará, inspirará y encenderá un amor de por vida por los clásicos.