Helena: Iliadens anstifter eller uretfærdigt offer?

John Campbell 18-08-2023
John Campbell
commons.wikimedia.org

Helena af Sparta beskyldes ofte for at være årsagen til den trojanske krig Men var krigen virkelig hendes skyld, eller var Helen en brik i gudernes spil, et ulykkeligt offer? Hvornår undskyldte Helens skønhed omgivelsernes opførsel?

Victim blaming er et fænomen, vi kender til i moderne tid. Kvinder, der udsættes for overgreb, bliver spurgt om deres personlige vaner , tøjvalg, og om de har drukket alkohol eller taget andre stoffer. Der lægges ikke megen vægt på voldsudøverne. Det samme synes at være tilfældet i diskussioner om Iliaden. Helens skønhed omtales endda som "Ansigtet, der søsatte tusind skibe."

Helens egen rolle i Iliaden ser ud til at være ret passiv. Hun kidnappes flere gange, der kæmpes om hende, og til sidst vender hun tilbage til sin mand og sit hjem. På intet tidspunkt handler hun på egne vegne eller viser noget reelt tegn på sin egen vilje. Homer gider ikke nævne hendes følelser i nogen af disse scenarier. Hun virker som en følelsesløs karakter, at se passivt til, mens guder og mennesker bestemmer hendes skæbne. Selv de andre kvinder i fortællingen ser hende kun som en brik og giver hende skylden for begivenhederne. Gudinden Afrodite tilbyder hende som en "præmie" til Paris, kong Priamos' søn, i en konkurrence, og Oeneme, Paris' første nymfehustru, giver Helen skylden for sin mands utroskab . Helen er dømt fra starten til ikke at være andet end en brik i sin egen historie.

Oprindelsen til en halvgudinde

Selv Helens fødsel blev grundlagt af en kvinde, som en gud havde benyttet sig af. Zeus, som var kendt for sine erobringer, begærede den dødelige kvinde Leda. Da hun afviste hans første tilnærmelser, brugte han et kneb for at få adgang til kvinden. Han tog skikkelse af en svane og lod, som om han blev angrebet af en ørn. Da svanen søgte tilflugt i Ledas arme, genoptog han (formodentlig) sin mandlige skikkelse og udnyttede situationen. Om Leda var villig, er omdiskuteret og fremgår aldrig klart af mytologien. .

Uanset om mødet var frivilligt eller ej, er Leda gravid efter mødet, Leda frembragte to æg, et bevis på børnenes guddommelige afstamning. Måske havde Zeus humoristisk sans, da han fik den dødelige kvinde til at lægge æg i stedet for at føde på almindelig vis. Han gjorde i hvert fald krav på afkommet som bevis på sin egen frugtbarhed. Fra det ene æg udklækkedes den smukke Helena og hendes bror Polydeukes. Fra det andet æg kom de dødelige Klytaimnestra og Kastor. De to brødre blev kendt som Dioskurerne, søfolkenes guddommelige beskyttere, mens Helena og Klytaimnestra blev fodnoter i historien om den trojanske krig. Helena blev den omstridte og eftertragtede formodede årsag til krigen, mens Klytaimnestra giftede sig medhendes svoger Agamemnon, som skulle lede de græske styrker mod Troja i deres blodige forsøg på at bringe Helena hjem.

Allerede som barn var Helen eftertragtet af mænd. Helten Theseus kidnappede hende og tog hende med til Athen. Han efterlod barnet i sin mors varetægt og tog på eventyr, formentlig for at vente, til hun var helt moden, før han gjorde krav på hende som sin brud. Hendes brødre hentede hende og bragte hende tilbage til Sparta, hvor hun blev bevogtet, indtil hun var gammel nok til at blive kurtiseret ordentligt. På grund af sin store skønhed og status som kongedatter manglede Helena ikke bejlere. .

Hendes stedfar, Tyndareus, havde svært ved at vælge mellem de mange magtfulde konger og krigere, der kom for at få hendes hånd. At vælge en konge eller kriger frem for en anden kunne ses som en krænkelse af dem, der ikke blev valgt. Dette skabte et dilemma for Tyndareus. Uanset hvilken bejler han valgte til sin smukke datter, ville de andre være jaloux og vrede over at blive forbigået. Han stod over for en potentielValget af ægtemand kunne destabilisere Sparta for den glorværdige Helena.

Rådgivet af Odysseus, en mand kendt for sin kløgt, kom Tyndareus frem til en løsning. Hvis ikke alle bejlerne kunne eje Helena, kunne de alle forpligtes til at forsvare hende. For at stoppe enhver potentiel kamp efter Helens ægteskab, stillede Tyndareus et krav til Helens bejlere. Den, der ikke vandt i konkurrencen om hendes opmærksomhed, skulle sværge en ed om at forsvare sit ægteskab og beskytte sin kommende mand. Hver af dem, der ønskede at gøre kur til hende, blev tvunget til at sværge eden, hvilket forhindrede dem i at vende sig mod den udvalgte kandidat. Denne manøvre blev kendt som Tyndareus' ed. Eden forhindrede bejlerne i at slås indbyrdes og sikrede, at den smukke dronning af Sparta og hendes mand kunne leve i fred. I sidste ende en konge, Parret blev gift og levede efter de flestes udsagn lykkeligt, indtil Paris' kidnapning af Helen.

Hvordan så Helena af Troja ud?

Der findes ikke nogen egentlig beskrivelse af Helens udseende. Hun beskrives som "den smukkeste kvinde i verden," men fortolkningen af denne beskrivelse er overladt til læserens fantasi. Historikerne ved, at den blonde, blåøjede Helena sandsynligvis er et fantasifoster fra den moderne tidsalder. Datidens grækere og spartanere ville have haft afrikansk DNA. Det siges, at de var høje og smidige, men de ville sandsynligvis have været mørkhudede med tykt mørkt hår. Grønne øjne var usædvanlige, men mulige. Der er en del debat om udvalget af hudfarver hos datidens mennesker, men det er usandsynligt, at den porcelænshudede blonde kvinde er en sand repræsentant for af "Den smukkeste kvinde i verden." Ligesom andre antikke personer så Helena næppe så nordisk ud, som hun ofte portrætteres.

commons.wikimedia.org

På trods af spartanernes sandsynlige genetiske sammensætning viser mange af malerierne af Helena, og i hvert fald de efterfølgende vestlige fortolkninger, hende som en højkindet, slank tjenestepige med langt blondt hår, der bølger og krøller om skuldrene. Hendes læber er primitive og fyldigt lyserøde, og hendes øjne har forskellige nuancer af dyb blå, grøn eller brun. Hun portrætteres altid som klædt i rige, flydende klæder, der smyger sig lokkende om kurverne, som igen er usandsynlige hos de høje, slanke spartanere. Homer og andre historikere giver aldrig en fysisk beskrivelse af Helena.

Hvorfor skulle de det? Helena er, ligesom mange andre kvinder i den antikke græske mytologi, ikke en rigtig kvinde. Hun er en galionsfigur, et objekt, der kan begæres, stjæles, manipuleres, værdsættes, æres og misbruges Hun synes at have meget lidt eller ingen egen vilje, men skyller snarere frem og tilbage på bølgerne af fortællerens vilje og de andre karakterer i stykket. Fra Zeus' udnyttelse af hendes mor til Theseus' kidnapning af hende Til hendes senere kidnapning af Paris er Helena et objekt, der skal begæres, snarere end en karakter med sit eget sind eller sin egen stemme. Selv Oenone, Paris' første nymfehustru, bebrejder Helena for den opmærksomhed, hun får, og klager:

Hun, der bliver bortført så ofte, må tilbyde sig selv at blive bortført!

(Ovid, Heroides V.132)

Som en forsmået kvinde giver Oenone Helena skylden for sin mands utroskab og vandrende øjne og ignorerer fuldstændig Paris' egne valg i sagen. Da Paris blev valgt til at dømme mellem gudinderne i en guddommelig skønhedskonkurrence, hvor Afrodite, Hera og Athene hver især tilbød ham en bestikkelse. Hera tilbød ham land og magt. Athene, dygtighed i kamp og de største krigeres visdom. Afrodite tilbød hamen smuk kvindes hånd i ægteskab - Helens. Paris valgte Afrodite til at vinde konkurrencen.

Da han opdagede, at Helen allerede var gift, bremsede det ham ikke et øjeblik. Han fik adgang til slottet ved at blive inviteret og brød derefter alle traditioner i et gæste/værtsforhold. Hans kidnapning af Helen var ikke bare en alvorlig forbrydelse mod den kongelige familie, det var også fundamentalt... uhøflig. Historierne varierer mellem, om han forførte Helen eller tog hende mod hendes vilje. Uanset hvad, var resultatet det samme. Menelaos påkaldte sig Tyndareus' ed, og den trojanske krig begyndte. .

Hvad skete der med Helena af Troja efter krigen?

Paris var selvfølgelig bestemt til at falde i den trojanske krig. Selvom den hovedsageligt blev udkæmpet mellem hans ældre bror Hektor og Helens svoger, Agamemnon, lykkedes det Paris at dræbe to af sine egne. Begge blev udført med bue og pil snarere end i nærkamp. Paris blev selv offer for Philoctetes, en af de græske krigere Det lykkedes ham at skyde Achilleus med en forgiftet pil. Pilen ramte Achilleus' hæl, det eneste sted, helten var sårbar.

Ironisk nok faldt Paris for netop det våben, han foretrak. Philoctetes havde arvet den store kriger Herkules' bue og pile. Enten havde han eller hans far gjort Herkules den tjeneste at tænde hans ligbål, når ingen andre var til stede til at udføre opgaven. I taknemmelighed gav Herkules ham den magiske bue. Det var med dette våben, at helten skød mod Paris og ramte ham.

Nogle versioner af historien fortæller læseren, at Helen, bedrøvet og måske bange for Menelaos' hævn, da hun blev hentet tilbage Da Paris døde, tog nymfen selv til Ida-bjerget for at bede Oenone om at helbrede Paris. I et anfald af raseri nægtede Oenone. Det siges, at nymfen efter Paris' død kom til hans begravelse og i anger og sorg kastede sig ind i ilden og døde sammen med sin utro ægtemand.

Uanset hvad der skete med Oenone, blev Helena givet til Paris' næste bror, Deiphobus. Da hun fik muligheden, forrådte hun ham dog til fordel for Menelaos. Da den græske hær erobrede Troja, Helena vendte tilbage til sin spartanske mand, Menelaos. Uanset om hun nogensinde var forelsket i Paris, var han død, og hendes mand var kommet for at hente hende. Endnu en gang blev hun reddet fra sin kidnapper og vendte hjem, hvor hun levede sine dage med sin første mand.

Hvordan startede Helena den trojanske krig?

Om Helen var medskyldig i sin egen kidnapning, Det var hendes stedfars trick for at forhindre en konflikt, der startede krigen. Hvis Tyndareus aldrig havde fået sin berømte ed fra hendes bejlere, ville kidnapningen sandsynligvis være blevet mødt med en redningsmission. Selv som prins af Troja ville Paris sandsynligvis ikke have været i stand til at holde på sit bytte med hendes brødre, Dioscuri, for at redde hende fra kløerne på enhver dødelig, der er dum nok til at forsøge at kidnappe hende.

På grund af Helenas store skønhed og Tyndareus' frygt for, at hendes bejleres jalousi ville gøre livet svært for hendes nye mand, havde han fremtvunget eden. Tyndareus' ed, som alle hendes bejlere var blevet tvunget til at aflægge, var den egentlige årsag til krigen. Under eden, der blev påkaldt af Helens jaloux ægtemand, blev den antikke verdens styrker kaldt sammen for at styrte ned over Troja... og hente den stjålne præmie.

I det usandsynlige tilfælde, at Helena faktisk blev forført af Paris, som trods alt var en smuk og klog mand, er det stadig svært at placere skylden hos hende. Hun blev giftet bort af sin far til en mand, som hun måske, måske ikke, selv havde valgt. Fra fødslen var hun en nipsgenstand, der blev sendt rundt mellem jaloux og magtbegærlige mænd. .

Se også: Hera i Iliaden: Gudernes dronnings rolle i Homers digtning

Helens eget ønske anses ikke for at være vigtigt nok til at blive nævnt i Iliaden, så vi ved ikke, om hun var med til at starte krigen eller blot var en brik. Uanset om hun ønskede at flygte til Troja med Paris eller ej, havde hun ikke noget valg. Ingen spurgte Helena, hvad hun tænkte eller ønskede.

Efterdønningerne: Helena i Odysseen

commons.wikimedia.org

Efter begivenhederne i Iliaden vender Helena efter alt at dømme tilbage til Sparta sammen med kong Menelaos. Paris er død, og der er ikke mere, der holder hende i Troja, selv hvis byen ikke var blevet besejret og fuldstændig ødelagt. Hun har intet at se tilbage til og vender tilbage til Sparta for at leve sit liv der som Menelaos' kone Formentlig er hun glad for at være vendt tilbage til sit hjemland. Mens Odysseus foretager sin episke rejse hjem fra Troja Mens han opsøger eventyr og kaos undervejs, bliver hans søn i sit hjemland Ithaka og venter på, at han vender tilbage.

Telemachos, Odysseus' søn, var kun et spædbarn, da Odysseus drog ud i den trojanske krig. Odysseus forlod ikke sin familie frivilligt. Da eden blev påkaldt, forsøgte han at undgå at deltage i krigen ved at foregive sindssyge. For at demonstrere sin mangel på fornuft hægter han en okse og et æsel til sin plov og begynder at så sine marker med salt. Palamedes, en af Agamemnons mænd, bliver sendt for at få Odysseus med i krigen. For at afsløre Odysseus' kneb, Palamedes placerer Telemachos som spæd foran ploven Odysseus er tvunget til at vende sig bort i stedet for at lade sin søn blive trampet ned, så hans forsøg på at foregive inkompetence mislykkes.

Flere af bejlerne blev på samme måde lokket ind i krigen mod deres egen vilje. Achilleus' mor, Thetis, frygtede udfaldet af et orakel. Profetien sagde, at Achilleus ville enten leve et langt og begivenhedsløst liv eller vinde en masse ære for sig selv og dø ung I et desperat forsøg på at beskytte sin søn havde Thetis forklædt ham som en kvinde og sendt ham i skjul blandt Skyros' jomfruer. Odysseus opdager drengens sande identitet. Han lægger flere skatte og våben frem. Mens jomfruerne, inklusive den forklædte Akilles, undersøger skattene, blæser Odysseus i et krigshorn. Instinktivt griber Achilleus om et våben, parat til kamp, og afslører sig selv som en kriger. .

Odysseus var kendt for sin snuhed og glatte tale. Telemachos bør måske være kendt for sin beslutsomhed og beslutsomhed Odysseus havde været forsvundet fra sit hjem i Ithaka i 20 år. Den trojanske krig var slut, og alligevel var han stadig ikke vendt hjem. De første fire bøger i Odysseen følger hans eventyr, mens han leder efter sin far.

Mens Odysseus stadig var fanget på øen Ogygia, hvor nymfen Kalypso havde holdt ham fanget i syv år, ledte hans søn efter ham. Guderne har bestemt, at Odysseus skal vende tilbage, og derfor griber Athene ind Hun tager skikkelse af Mentes, Taphians konge. I denne skikkelse tager hun til Ithaka og råder Telemachos til at stå op imod bejlerne, der forfølger Penelope, Odysseus' kone. Han skal derefter tage til Pylos og Sparta for at få oplysninger om sin far. Telemachos forsøger uden held at fjerne bejlerne, før han tager til Pylos. Der bliver Telemachos og Athene, stadig forklædt som Mentes, modtaget af Nestor. Nestor sender sin egen søn til at ledsage Telemachos til Sparta.

Da han når frem til Sparta, møder Telemachos Helena, dronning af Sparta , og hendes mand, Menelaos Menelaos er taknemmelig for Odysseus' hjælp med at få sin brud tilbage, og derfor tager han varmt imod drengen. Helena og Menelaos hjælper Telemachos og fortæller drengen Proteus' profeti, der afslører Odysseus' fangenskab på Ogygia. På dette tidspunkt er Homer nået til slutningen af sin brug af karakteren Helena. Den græske mytologi fortæller historien om Telemachos' hjemkomst og hans opdagelse af sin far.

Genoprettelsen af en kriger

Odysseus vendte tilbage til Ithaka med hjælp fra fæacierne. Odysseus er forklædt og bor hos en svinehyrde, Eumæus. Svinehyrden har skjult Odysseus, mens han planlægger sin tilbagevenden til en magtposition. Da han kommer hjem, slutter Telemachos sig til sin far og hjælper ham med at vende tilbage til slottet.

Se også: Katarsis i Antigone: Hvordan følelser formede litteraturen

Da Odysseus vender tilbage, finder han sin kone omringet af bejlere. Penelope har udskudt sine bejlere i 10 år ved at bruge forskellige teknikker til at holde dem på afstand. Hun var begyndt med at fortælle dem, at hun umuligt kunne vælge en bejler, før hun havde færdiggjort et komplekst billedtæppe. Hver aften rev hun sit arbejde ud og stoppede enhver fremgang. Da hendes kneb blev opdaget, blev hun tvunget til at gøre gobelinen færdig. Dernæst stillede hun en række næsten umulige opgaver til bejlerne.

Da Odysseus ankommer, er bejlerne ved at prøve kræfter med en af hendes udfordringer. Udfordringen er at spænde Odysseus' egen bue og skyde den præcist, så den skyder en pil gennem tolv økseskaft. Odysseus klarer ikke bare udfordringen, men han gør det også med lethed og slår alle de andre bejlere. Da han har bevist sin dygtighed, vender Odysseus sig om og dræber alle bejlerne med hjælp fra Telemachos og nogle trofaste tjenere.

Selv da må Penelope være sikker på, at Telemachos' far virkelig er vendt tilbage til hende. Hun sætter ham på en sidste prøve: Før hun accepterer ham som sin mand, kræver hun, at Odysseus flytter hendes seng fra dens plads i brudekammeret. Odysseus nægter. Han kender sengens hemmelighed. Et af benene er faktisk et lille oliventræ, og sengen kan ikke flyttes uden at ødelægge det. Det ved han, fordi han selv plantede træet og byggede sengen som en bryllupsgave til sin brud. Overbevist accepterer Penelope, at hendes mand vendte hjem til hende efter 20 år, gennem hans indsats og med hjælp fra Telemachos.

John Campbell

John Campbell er en dygtig forfatter og litterær entusiast, kendt for sin dybe påskønnelse og omfattende viden om klassisk litteratur. Med en passion for det skrevne ord og en særlig fascination for værkerne fra det antikke Grækenland og Rom, har John dedikeret årevis til at studere og udforske klassisk tragedie, lyrisk poesi, ny komedie, satire og episk poesi.Efter at have dimitteret med udmærkelse i engelsk litteratur fra et prestigefyldt universitet, giver Johns akademiske baggrund ham et stærkt fundament til kritisk at analysere og fortolke disse tidløse litterære kreationer. Hans evne til at dykke ned i nuancerne i Aristoteles' Poetik, Sapphos lyriske udtryk, Aristophanes' skarpe vid, Juvenals satiriske grublerier og de fejende fortællinger om Homer og Vergil er virkelig enestående.Johns blog fungerer som en altafgørende platform for ham til at dele sine indsigter, observationer og fortolkninger af disse klassiske mesterværker. Gennem sin omhyggelige analyse af temaer, karakterer, symboler og historisk kontekst bringer han værker af gamle litterære giganter til live, hvilket gør dem tilgængelige for læsere med alle baggrunde og interesser.Hans fængslende skrivestil engagerer både sine læseres sind og hjerter og trækker dem ind i den klassiske litteraturs magiske verden. Med hvert blogindlæg væver John dygtigt sin videnskabelige forståelse sammen med en dybpersonlig forbindelse til disse tekster, hvilket gør dem relaterbare og relevante for den moderne verden.John er anerkendt som en autoritet inden for sit felt og har bidraget med artikler og essays til adskillige prestigefyldte litterære tidsskrifter og publikationer. Hans ekspertise inden for klassisk litteratur har også gjort ham til en efterspurgt foredragsholder ved forskellige akademiske konferencer og litterære arrangementer.Gennem sin veltalende prosa og brændende entusiasme er John Campbell fast besluttet på at genoplive og fejre klassisk litteraturs tidløse skønhed og dybe betydning. Uanset om du er en dedikeret lærd eller blot en nysgerrig læser, der søger at udforske Ødipus verden, Sapphos kærlighedsdigte, Menanders vittige skuespil eller de heroiske fortællinger om Achilleus, lover Johns blog at blive en uvurderlig ressource, der vil uddanne, inspirere og tænde en livslang kærlighed til klassikerne.