Epistulae VI.16 & VI.20 - Plinius den Yngre - Det gamle Rom - Klassisk litteratur

John Campbell 12-10-2023
John Campbell

(Breve, latin/romersk, ca. 107 e.Kr., 63 + 60 linjer)

Introduktion

Introduktion

Se også: Klassisk litteratur - introduktion

Tilbage til toppen af siden

"Epistulae VI" ( "Letters 6" ) er den sjette af ti bøger med breve af den romerske advokat og forfatter Plinius den Yngre Af disse er brev 16 og 20 de mest berømte (og længste), skrevet til historikeren Tacitus og beskriver Vesuvs udbrud, da han var dreng i august 79 e.v.t., samt hans onkel, Plinius den Ældres, død i et redningsforsøg.

Synopsis

Tilbage til toppen af siden

Plinius indleder Brev VI.16 med at nævne, at den kendte historiker Tacitus tidligere havde bedt ham om en beretning om hans berømte onkel, Plinius den Ældres, død, og at han anså en sådan beretning i en historiebog af Tacitus som den bedste måde at udødeliggøre sin onkels minde på.

Han fortæller, hvordan Plinius den Ældre (sammen med Plinius den Yngre selv og hans mor) var udstationeret i Misenum på det tidspunkt (august 79 e.Kr.) i sin egenskab af kommandør for flåden. Om eftermiddagen den 24. august udpegede hans mor en sky af usædvanlig størrelse og udseende (i form som et fyrretræ, der rejser sig på en meget lang "stamme", hvorfra der spredes "grene", hovedsageligt hvide, men med mørke pletter af snavs og aske), der tilsyneladende rejste sig fra en fjernbjerg på den anden side af bugten, som senere viste sig at være Vesuv.

Hans onkel var fascineret og fast besluttet på at se det fra nærmeste hold, og han gjorde en båd klar, som den unge Plinius Men netop som han skulle til at gå, kom der et brev fra Tascius' kone, Rectina, som boede ved foden af Vesuv og var skrækslagen over den truende fare. Plinius den Ældre ændrede derfor sine planer og iværksatte en redningsekspedition (både af Rectina og om muligt af alle andre, der boede på den folkerige kyst nær Vesuv), i stedet for atDerfor skyndte han sig mod et sted, som mange andre flygtede fra, og holdt modigt kursen direkte mod faren, mens han dikterede notater om fænomenet.

Da de nærmede sig vulkanen, begyndte der at falde aske ned på skibene, og derefter små stykker pimpsten og til sidst klipper, der var blevet sorte, brændt og knust af ilden. Han holdt pause et øjeblik og overvejede, om han skulle vende om, som hans styrmand opfordrede ham til, men med et råb om, at "lykken tilsmiler de modige, sæt kurs mod Pomponianus", fortsatte han.

Ved Stabiae, på den anden side af den svagt buede bugt, mødte han Pomponianus, som havde lastet sine skibe, men var fanget der af den vind, der havde båret Plinius Plinius den Ældre badede og spiste og lod endda, som om han sov, og forsøgte at dæmpe den andens frygt ved at vise sin egen tilsyneladende ubekymrede ubekymrethed.

Nu lyste brede flammeskær op mange steder på Vesuv, og det var endnu mere tydeligt i nattens mørke. Blandingen af aske og sten fra vulkanen samlede sig gradvist mere og mere uden for huset, og mændene diskuterede, om de skulle blive i dækning (på trods af at bygningerne blev rystet af en række stærke rystelser og så ud til at have løsnet sig fra deres fundamenter og væreglide rundt) eller at risikere aske og flyvende vragrester i det fri.

De valgte til sidst det sidste og gik ned til kysten med puder bundet oven på hovedet som beskyttelse mod stenkastet. Men havet forblev lige så oprørt og usamarbejdsvilligt som før, og snart kom der en stærk lugt af svovl, efterfulgt af selve flammerne. Plinius den Ældre, der aldrig har været fysisk stærk, fandt sin vejrtrækning besværet af den støvfyldte luft og til sidstDa dagslyset endelig kom igen, to dage efter hans død, blev hans krop fundet uberørt og uskadt i det tøj, han havde haft på, og han så mere sovende end død ud.

Brev VI.20 beskriver Plinius den Yngre Han fortæller, hvordan der havde været rystelser i mange dage, før hans onkel havde sendt bud efter Vesuv (en almindelig begivenhed i Campania, og normalt ingen grund til panik), men den nat blev rystelserne meget stærkere. Den unge syttenårige forsøgte Plinius for at berolige sin bekymrede mor, og vendte tilbage til sit studium af et bind Livy, på trods af at en af onklens venner skældte ham ud for hans tilsyneladende mangel på bekymring.

Næste dag beslutter han og hans mor (sammen med mange andre fra byen) at flytte væk fra bygningerne, bekymrede for mulige sammenstyrtninger. Deres vogne rullede frem og tilbage, på trods af at de var på flad grund, og det virkede som om havet blev suget baglæns, næsten som om det blev skubbet tilbage af rystelserne i landet. Enorme mørke skyer vred og vendte sig, og til sidstDe strakte sig ned til jorden og dækkede havet fuldstændigt, og indimellem åbnede de sig for at afsløre enorme flammer, som lyn, men større.

Sammen, Plinius og hans mor fortsatte med at lægge så meget afstand som muligt mellem sig selv og brandens centrum, på trods af at hans mor indtrængende bad ham om at fortsætte alene, da han ville komme hurtigere frem på egen hånd. En tæt støvsky forfulgte og indhentede dem til sidst, og de satte sig ned i det absolutte mørke, den bragte, mens folk omkring dem råbte efter deres mistede kære, og nogleSelve ilden stoppede faktisk et stykke væk, men en ny bølge af mørke og aske kom og så ud til at knuse dem under dens vægt.

Til sidst tyndede skyen ud og blev kun til røg eller tåge, og en svag sol skinnede endelig igennem med et grelt skær, som efter en solformørkelse. De vendte tilbage til Misenum, der var begravet i aske som sne, og jorden rystede stadig. En række mennesker var blevet vanvittige og råbte skræmmende forudsigelser. De nægtede at forlade byen, før de havde hørt nyt om Plinius 's onkel, selvom nye farer blev forventet hver time.

Plinius afslutter sin beretning med en undskyldning til Tacitus om, at hans historie ikke rigtig er historiens materiale, men tilbyder den alligevel til ham, så han kan bruge den, som det passer ham.

Se også: Hektors begravelse: Hvordan Hektors begravelse blev organiseret

Analyse

Tilbage til toppen af siden

Plinius den Yngres breve er et unikt vidnesbyrd om romersk administrativ historie og hverdagsliv i det 1. århundrede e.v.t., og nogle kommentatorer mener endda, at Plinius var initiativtager til en helt ny genre af litteratur: brevet skrevet til offentliggørelse. De er personlige meddelelser rettet til hans venner og medarbejdere (herunder litterære figurer som digteren Martial, biografenSuetonius, historikeren Tacitus og hans berømte onkel Plinius den Ældre, forfatter til det encyklopædiske "Historia Naturalis").

Brevene er modeller for yndefuld tankegang og raffineret udtryk, hvert af dem behandler et enkelt emne og slutter som regel med en epigrammatisk pointe. Selvom de giver afkald på objektivitet, er de ikke mindre værdifulde som en historisk optegnelse over tiden og som et billede af en kultiveret romersk gentlemans varierede interesser.

Den sjette bog med breve er måske mest kendt for Plinius 's detaljerede beretning om Vesuvs udbrud i august 79 e.Kr., hvor hans onkel, Plinius den Ældre, døde. Faktisk.., Plinius 's opmærksomhed på detaljer i brevene om Vesuv er så stor, at moderne vulkanologer beskriver den type udbrud som plinianske.

De to breve om udbruddet (nr. 16 og 20) blev skrevet til historikeren Tacitus, en nær ven, som havde anmodet om Plinius Hans beretning begynder med den første advarsel om udbruddet, som en sky af usædvanlig størrelse og udseende, mens hans onkel var udstationeret i det nærliggende Misenum, hvor han havde aktiv kommando over flåden. Plinius og fortsætter med at beskrive sin onkels mislykkede forsøg på at studere udbruddet nærmere (med det berømte udråb "Fortune favours the brave"), samt at redde flygtningenes liv ved hjælp af flåden under hans kommando.

Det andet brev er et svar på en anmodning fra Tacitus om flere oplysninger, og det er givet fra Plinius den Yngres lidt fjernere perspektiv, da han og hans mor flygtede fra virkningerne af udbruddet.

Ressourcer

Tilbage til toppen af siden

  • Engelsk oversættelse af brev 16 og 20 (Smatch): //www.smatch-international.org/PlinyLetters.html
  • Latinsk version (The Latin Library): //www.thelatinlibrary.com/pliny.ep6.html

John Campbell

John Campbell er en dygtig forfatter og litterær entusiast, kendt for sin dybe påskønnelse og omfattende viden om klassisk litteratur. Med en passion for det skrevne ord og en særlig fascination for værkerne fra det antikke Grækenland og Rom, har John dedikeret årevis til at studere og udforske klassisk tragedie, lyrisk poesi, ny komedie, satire og episk poesi.Efter at have dimitteret med udmærkelse i engelsk litteratur fra et prestigefyldt universitet, giver Johns akademiske baggrund ham et stærkt fundament til kritisk at analysere og fortolke disse tidløse litterære kreationer. Hans evne til at dykke ned i nuancerne i Aristoteles' Poetik, Sapphos lyriske udtryk, Aristophanes' skarpe vid, Juvenals satiriske grublerier og de fejende fortællinger om Homer og Vergil er virkelig enestående.Johns blog fungerer som en altafgørende platform for ham til at dele sine indsigter, observationer og fortolkninger af disse klassiske mesterværker. Gennem sin omhyggelige analyse af temaer, karakterer, symboler og historisk kontekst bringer han værker af gamle litterære giganter til live, hvilket gør dem tilgængelige for læsere med alle baggrunde og interesser.Hans fængslende skrivestil engagerer både sine læseres sind og hjerter og trækker dem ind i den klassiske litteraturs magiske verden. Med hvert blogindlæg væver John dygtigt sin videnskabelige forståelse sammen med en dybpersonlig forbindelse til disse tekster, hvilket gør dem relaterbare og relevante for den moderne verden.John er anerkendt som en autoritet inden for sit felt og har bidraget med artikler og essays til adskillige prestigefyldte litterære tidsskrifter og publikationer. Hans ekspertise inden for klassisk litteratur har også gjort ham til en efterspurgt foredragsholder ved forskellige akademiske konferencer og litterære arrangementer.Gennem sin veltalende prosa og brændende entusiasme er John Campbell fast besluttet på at genoplive og fejre klassisk litteraturs tidløse skønhed og dybe betydning. Uanset om du er en dedikeret lærd eller blot en nysgerrig læser, der søger at udforske Ødipus verden, Sapphos kærlighedsdigte, Menanders vittige skuespil eller de heroiske fortællinger om Achilleus, lover Johns blog at blive en uvurderlig ressource, der vil uddanne, inspirere og tænde en livslang kærlighed til klassikerne.