Epistulae VI.16 & VI.20 - Πλίνιος ο νεότερος - Αρχαία Ρώμη - Κλασική Λογοτεχνία

John Campbell 12-10-2023
John Campbell

(Γράμματα, λατινικά/ρωμαϊκά, περ. 107 μ.Χ., 63 + 60 γραμμές)

Εισαγωγή

Εισαγωγή

Πίσω στην αρχή της σελίδας

"Epistulae VI" ( "Γράμματα 6" ) είναι το έκτο από τα δέκα βιβλία επιστολών του Ρωμαίου δικηγόρου και συγγραφέα Πλίνιος ο νεότερος Από αυτές, οι επιστολές 16 και 20 είναι οι πιο διάσημες (και μεγαλύτερες), γραμμένες προς τον ιστορικό Τάκιτο και περιγράφουν την έκρηξη του Βεζούβιου όταν ήταν παιδί τον Αύγουστο του 79 μ.Χ., καθώς και τον θάνατο του θείου του, Πλίνιου του Πρεσβύτερου, σε μια προσπάθεια διάσωσης.

Σύνοψη

Πίσω στην αρχή της σελίδας

Πλίνιος αρχίζει την Επιστολή VI.16 αναφέροντας ότι ο γνωστός ιστορικός Τάκιτος του είχε προηγουμένως ζητήσει μια περιγραφή του θανάτου του επιφανούς θείου του, Πλίνιου του Πρεσβύτερου, και ότι θεωρούσε ότι η συμπερίληψη μιας τέτοιας περιγραφής σε ένα βιβλίο ιστορίας του Τάκιτου ήταν ο καλύτερος τρόπος για να απαθανατίσει τη μνήμη του θείου του.

Δείτε επίσης: Θέματα στην Αινειάδα: Εξερευνώντας τις ιδέες στο λατινικό επικό ποίημα

Αφηγείται πώς ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος (μαζί με τον Πλίνιος ο νεότερος ο ίδιος και η μητέρα του) βρισκόταν εκείνη την εποχή (Αύγουστος 79 μ.Χ.) στο Μισένουμ, με την ιδιότητα του διοικητή του στόλου. Το απόγευμα της 24ης Αυγούστου, η μητέρα του επισήμανε ένα σύννεφο ασυνήθιστου μεγέθους και εμφάνισης (παρόμοιο σε σχήμα με πεύκο, που υψωνόταν πάνω σε έναν πολύ μακρύ "κορμό" από τον οποίο απλώνονταν "κλαδιά", κυρίως λευκά αλλά με σκούρα σημεία χώματος και στάχτης), που προφανώς υψωνόταν από ένα μακρινόβουνό απέναντι από τον κόλπο, το οποίο αργότερα αποδείχθηκε ότι ήταν ο Βεζούβιος.

Ο θείος του ήταν γοητευμένος και αποφασισμένος να το δει από κοντά, και ετοίμασε μια βάρκα, ο νεαρός Πλίνιος έμεινε για να ολοκληρώσει μια συγγραφική άσκηση που του είχε αναθέσει ο θείος του. Μόλις όμως έφευγε, έφτασε ένα γράμμα από τη σύζυγο του Τάσκιου, τη Ρεκτίνα, η οποία ζούσε στους πρόποδες του Βεζούβιου και ήταν τρομοκρατημένη από τον επερχόμενο κίνδυνο. Ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος άλλαξε τότε τα σχέδιά του και ξεκίνησε μια εκστρατεία διάσωσης (τόσο της Ρεκτίνας, όσο και, αν ήταν δυνατόν, οποιουδήποτε άλλου ζούσε στην πολυπληθή ακτή κοντά στον Βεζούβιο), αντί ναΈτσι, έσπευσε προς ένα μέρος από το οποίο έτρεχαν πολλοί άλλοι, κρατώντας γενναία την πορεία του κατευθείαν προς τον κίνδυνο, ενώ παράλληλα υπαγόρευε σημειώσεις για το φαινόμενο.

Καθώς πλησίαζαν στο ηφαίστειο, άρχισε να πέφτει στάχτη πάνω στα πλοία, και στη συνέχεια μικρά κομμάτια ελαφρόπετρας και τέλος βράχοι, μαυρισμένοι, καμένοι και θρυμματισμένοι από τη φωτιά. Σταμάτησε για μια στιγμή, αναρωτώμενος αν έπρεπε να γυρίσει πίσω, όπως τον παρότρυνε ο πηδαλιούχος του, αλλά με μια κραυγή: "Η τύχη ευνοεί τους γενναίους, κατευθυνθείτε προς τον Πομπόνιο", συνέχισε.

Στις Σταμπιές, στην άλλη πλευρά του απαλά καμπυλωτού κόλπου, συνάντησε τον Πομπόνιο, ο οποίος είχε φορτώσει τα πλοία του, αλλά είχε παγιδευτεί εκεί από τον ίδιο τον άνεμο που είχε μεταφέρει τα πλοία του. Πλίνιος Ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος έκανε μπάνιο και δείπνησε και προσποιήθηκε ακόμη και ότι κοιμάται, προσπαθώντας να μειώσει τον φόβο του άλλου δείχνοντας τη δική του φαινομενικά ανέμελη αδιαφορία.

Μέχρι τώρα, πλατιά φύλλα φλόγας φώτιζαν πολλά σημεία του Βεζούβιου, ακόμα πιο έντονα μέσα στο σκοτάδι της νύχτας. Το μείγμα στάχτης και πέτρας από το ηφαίστειο συσσωρευόταν σταδιακά όλο και περισσότερο έξω από το σπίτι και οι άνδρες συζητούσαν αν θα έπρεπε να παραμείνουν καλυμμένοι (παρά το γεγονός ότι τα κτίρια κλονίζονταν από μια σειρά ισχυρών δονήσεων και φαινόταν να έχουν ξεκολλήσει από τα θεμέλιά τους και να είναιγλιστρώντας) ή να ρισκάρει τη στάχτη και τα ιπτάμενα θραύσματα στον ανοιχτό αέρα.

Τελικά επέλεξαν το δεύτερο, και κατευθύνθηκαν προς την ακτή με μαξιλάρια δεμένα πάνω από τα κεφάλια τους ως προστασία από τη βροχή των βράχων. Ωστόσο, η θάλασσα παρέμεινε το ίδιο άγρια και μη συνεργάσιμη όπως και πριν, και σύντομα υπήρχε μια έντονη μυρωδιά θείου, ακολουθούμενη από τις ίδιες τις φλόγες. Ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος, που ποτέ δεν ήταν σωματικά δυνατός, βρήκε την αναπνοή του να εμποδίζεται από τον γεμάτο σκόνη αέρα, και τελικάΌταν τελικά ήρθε ξανά το φως της ημέρας, δύο ημέρες μετά το θάνατό του, το σώμα του βρέθηκε ανέγγιχτο και αβλαβές, με τα ρούχα που φορούσε και φαινόταν περισσότερο κοιμισμένο παρά νεκρό.

Η επιστολή VI.20 περιγράφει Πλίνιος ο νεότερος τις δικές του δραστηριότητες στο Misenum κατά τη διάρκεια της έκρηξης, ως απάντηση σε ένα αίτημα του Τάκιτου για περισσότερες πληροφορίες. Αναφέρει πως υπήρχαν δονήσεις για πολλές ημέρες πριν ο θείος του στείλει για τον Βεζούβιο (ένα συνηθισμένο φαινόμενο στην Καμπανία, και συνήθως δεν αποτελεί αιτία πανικού), αλλά εκείνη τη νύχτα η δόνηση έγινε πολύ πιο έντονη. Ο νεαρός δεκαεπτάχρονος προσπάθησε να Πλίνιος για να καθησυχάσει την ανήσυχη μητέρα του και επέστρεψε στη μελέτη ενός τόμου του Λιβίου, παρά τις επιπλήξεις ενός φίλου του θείου του για την προφανή έλλειψη ενδιαφέροντος.

Δείτε επίσης: Η ταφή του Έκτορα: Πώς οργανώθηκε η κηδεία του Έκτορα

Την επόμενη μέρα, ο ίδιος και η μητέρα του (μαζί με πολλούς άλλους από την πόλη) αποφασίζουν να απομακρυνθούν από τα κτίρια, ανησυχώντας για πιθανές καταρρεύσεις. Τα κάρα τους κυλούσαν από δω και από κει, παρόλο που βρίσκονταν σε επίπεδο έδαφος, και φαινόταν σαν να ρουφούσε η θάλασσα προς τα πίσω, σχεδόν σαν να την έσπρωχνε προς τα πίσω το κούνημα της γης. Τεράστια σκοτεινά σύννεφα στριφογύριζαν και στροβιλίζονταν, τελικάπου εκτείνονταν μέχρι το έδαφος και κάλυπταν πλήρως τη θάλασσα, ανοίγοντας κατά διαστήματα για να αποκαλύψουν τεράστιες μορφές φλόγας, σαν αστραπές, αλλά μεγαλύτερες.

Μαζί, Πλίνιος και η μητέρα του συνέχισαν να απομακρύνονται όσο μπορούσαν από το κέντρο της πυρκαγιάς, παρά τις προτροπές της μητέρας του να συνεχίσει μόνος του, καθώς μόνος του θα έτρεχε με μεγαλύτερη ταχύτητα. Ένα πυκνό σύννεφο σκόνης τους καταδίωξε και τελικά τους πρόλαβε και κάθισαν στο απόλυτο σκοτάδι που έφερε, καθώς οι άνθρωποι γύρω τους φώναζαν για τους χαμένους αγαπημένους τους και κάποιοιΗ ίδια η φωτιά σταμάτησε πράγματι σε κάποια απόσταση, αλλά ένα νέο κύμα σκότους και στάχτης ήρθε, μοιάζοντας να τους συνθλίβει κάτω από το βάρος του.

Τελικά, το σύννεφο αραίωσε και μειώθηκε σε καπνό ή ομίχλη, και ένας αδύναμος ήλιος έλαμψε τελικά με μια λαμπερή λάμψη, όπως μετά από έκλειψη. Επέστρεψαν στο Μίσενουμ, το οποίο ήταν θαμμένο στη στάχτη σαν χιόνι, ενώ η γη εξακολουθούσε να τρέμει. Ορισμένοι άνθρωποι είχαν τρελαθεί και φώναζαν τρομακτικές προβλέψεις. Αρνήθηκαν να φύγουν από την πόλη μέχρι να ακούσουν νέα από την Πλίνιος του θείου του, αν και αναμένονταν νέοι κίνδυνοι ανά ώρα.

Πλίνιος τελειώνει την αφήγησή του με μια συγγνώμη προς τον Τάκιτο ότι η ιστορία του δεν είναι πραγματικά το υλικό της ιστορίας, αλλά του την προσφέρει ούτως ή άλλως για να τη χρησιμοποιήσει κατά το δοκούν.

Ανάλυση

Πίσω στην αρχή της σελίδας

Οι επιστολές του Πλίνιου του νεότερου αποτελούν μια μοναδική μαρτυρία της ρωμαϊκής διοικητικής ιστορίας και της καθημερινής ζωής τον 1ο αιώνα μ.Χ., και ορισμένοι σχολιαστές θεωρούν μάλιστα ότι ο Πλίνιος ήταν ο εμπνευστής ενός εντελώς νέου είδους λογοτεχνίας: της επιστολής που γράφτηκε για δημοσίευση. Πρόκειται για προσωπικές επιστολές που απευθύνονται σε φίλους και συνεργάτες του (συμπεριλαμβανομένων λογοτεχνικών προσωπικοτήτων όπως ο ποιητής Μαρτιάλ, ο βιογράφοςΣουητώνιος, ο ιστορικός Τάκιτος και ο διάσημος θείος του Πλίνιος ο Πρεσβύτερος, συγγραφέας της εγκυκλοπαιδικής "Historia Naturalis").

Οι επιστολές αποτελούν υποδείγματα χαριτωμένης σκέψης και εκλεπτυσμένης έκφρασης, καθεμία από τις οποίες ασχολείται με ένα μόνο θέμα και γενικά τελειώνει με ένα επιγραμματικό σημείο. Αν και στερούνται αντικειμενικότητας, δεν είναι λιγότερο πολύτιμες ως ιστορική καταγραφή της εποχής και ως εικόνα των ποικίλων ενδιαφερόντων ενός καλλιεργημένου Ρωμαίου κυρίου.

Το έκτο βιβλίο επιστολών είναι ίσως πιο γνωστό για Πλίνιος λεπτομερή περιγραφή της έκρηξης του Βεζούβιου τον Αύγουστο του 79 μ.Χ., κατά τη διάρκεια της οποίας πέθανε ο θείος του, Πλίνιος ο Πρεσβύτερος. Στην πραγματικότητα, Πλίνιος Η προσοχή του στην λεπτομέρεια στις επιστολές για τον Βεζούβιο είναι τόσο έντονη που οι σύγχρονοι ηφαιστειολόγοι περιγράφουν αυτόν τον τύπο έκρηξης ως Πλίνιο.

Οι δύο επιστολές σχετικά με την έκρηξη (αριθ. 16 και 20) γράφτηκαν στον ιστορικό Τάκιτο, στενό φίλο, ο οποίος είχε ζητήσει από τον Πλίνιος μια λεπτομερή περιγραφή του θανάτου του θείου του για να συμπεριληφθεί στο δικό του ιστορικό έργο. Η αφήγησή του ξεκινά με την πρώτη προειδοποίηση για την έκρηξη, ως ένα σύννεφο ασυνήθιστου μεγέθους και εμφάνισης, ενώ ο θείος του ήταν τοποθετημένος στο κοντινό Μισένουμ, ως ενεργός διοικητής του στόλου. Πλίνιος στη συνέχεια περιγράφει την αποτυχημένη προσπάθεια του θείου του να μελετήσει περαιτέρω την έκρηξη (αναφωνώντας ως γνωστόν "Η τύχη ευνοεί τους γενναίους"), καθώς και να σώσει τις ζωές των προσφύγων, χρησιμοποιώντας τον στόλο υπό τις διαταγές του.

Η δεύτερη επιστολή αποτελεί απάντηση σε αίτημα του Τάκιτου για περισσότερες πληροφορίες και δίνεται από την ελαφρώς πιο μακρινή οπτική γωνία του ίδιου του Πλίνιου του νεότερου, καθώς ο ίδιος και η μητέρα του διέφυγαν από τις συνέπειες της έκρηξης.

Πόροι

Πίσω στην αρχή της σελίδας

  • Αγγλική μετάφραση των επιστολών 16 και 20 (Smatch): //www.smatch-international.org/PlinyLetters.html
  • Λατινική έκδοση (The Latin Library): //www.thelatinlibrary.com/pliny.ep6.html

John Campbell

Ο John Campbell είναι ένας καταξιωμένος συγγραφέας και λάτρης της λογοτεχνίας, γνωστός για τη βαθιά του εκτίμηση και την εκτεταμένη γνώση της κλασικής λογοτεχνίας. Με πάθος για τον γραπτό λόγο και ιδιαίτερη γοητεία για τα έργα της αρχαίας Ελλάδας και της Ρώμης, ο Ιωάννης έχει αφιερώσει χρόνια στη μελέτη και την εξερεύνηση της Κλασικής Τραγωδίας, της λυρικής ποίησης, της νέας κωμωδίας, της σάτιρας και της επικής ποίησης.Αποφοιτώντας με άριστα στην Αγγλική Λογοτεχνία από ένα αναγνωρισμένο πανεπιστήμιο, το ακαδημαϊκό υπόβαθρο του John του παρέχει μια ισχυρή βάση για να αναλύει και να ερμηνεύει κριτικά αυτές τις διαχρονικές λογοτεχνικές δημιουργίες. Η ικανότητά του να εμβαθύνει στις αποχρώσεις της Ποιητικής του Αριστοτέλη, τις λυρικές εκφράσεις της Σαπφούς, την ευφυΐα του Αριστοφάνη, τις σατιρικές σκέψεις του Juvenal και τις σαρωτικές αφηγήσεις του Ομήρου και του Βιργίλιου είναι πραγματικά εξαιρετική.Το ιστολόγιο του John χρησιμεύει ως ύψιστη πλατφόρμα για να μοιραστεί τις ιδέες, τις παρατηρήσεις και τις ερμηνείες του για αυτά τα κλασικά αριστουργήματα. Μέσα από τη σχολαστική του ανάλυση θεμάτων, χαρακτήρων, συμβόλων και ιστορικού πλαισίου, ζωντανεύει τα έργα των αρχαίων λογοτεχνικών γιγάντων, καθιστώντας τα προσβάσιμα σε αναγνώστες κάθε υπόβαθρου και ενδιαφέροντος.Το σαγηνευτικό του στυλ γραφής απασχολεί τόσο το μυαλό όσο και τις καρδιές των αναγνωστών του, παρασύροντάς τους στον μαγικό κόσμο της κλασικής λογοτεχνίας. Με κάθε ανάρτηση ιστολογίου, ο John συνδυάζει επιδέξια την επιστημονική του κατανόηση με μια βαθιάπροσωπική σύνδεση με αυτά τα κείμενα, καθιστώντας τα σχετικά και σχετικά με τον σύγχρονο κόσμο.Αναγνωρισμένος ως αυθεντία στον τομέα του, ο John έχει συνεισφέρει άρθρα και δοκίμια σε πολλά έγκριτα λογοτεχνικά περιοδικά και δημοσιεύσεις. Η εξειδίκευσή του στην κλασική λογοτεχνία τον έχει κάνει επίσης περιζήτητο ομιλητή σε διάφορα ακαδημαϊκά συνέδρια και λογοτεχνικές εκδηλώσεις.Μέσα από την εύγλωττη πεζογραφία και τον ένθερμο ενθουσιασμό του, ο Τζον Κάμπελ είναι αποφασισμένος να αναβιώσει και να γιορτάσει τη διαχρονική ομορφιά και τη βαθιά σημασία της κλασικής λογοτεχνίας. Είτε είστε αφοσιωμένος μελετητής είτε απλώς ένας περίεργος αναγνώστης που αναζητά να εξερευνήσει τον κόσμο του Οιδίποδα, τα ερωτικά ποιήματα της Σαπφούς, τα πνευματώδη έργα του Μενάνδρου ή τις ηρωικές ιστορίες του Αχιλλέα, το ιστολόγιο του John υπόσχεται να είναι μια ανεκτίμητη πηγή που θα εκπαιδεύσει, θα εμπνεύσει και θα πυροδοτήσει μια δια βίου αγάπη για τα κλασικά.