Beowulf - Resumen del poema épico & Análisis - Otras civilizaciones antiguas - Literatura clásica

John Campbell 12-10-2023
John Campbell

(Poema épico, anónimo, inglés antiguo, siglo VIII d.C., 3.182 versos)

Introducción

Introducción - ¿Quién es Beowulf?

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"Beowulf" es un heroico poema épico escrita por un autor desconocido en inglés antiguo, en algún momento entre los siglos VIII y X d.C. Es una de las obras más importantes de la historia de la humanidad. Literatura anglosajona Narra la historia del héroe Beowulf y sus batallas contra el monstruo Grendel (y su madre) y contra un dragón sin nombre.

Sinopsis - Resumen de Beowulf

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En comienza el poema con una historia de la Reyes daneses Comenzando por Shild (cuyo funeral se describe en el Prólogo) y llegando hasta el reinado del actual rey Hrothgar, bisnieto de Shild. Hrothgar Construye una suntuosa sala, llamada Herot (o Heorot), para albergar a su vasto ejército, y cuando la sala está terminada, los soldados daneses se reúnen bajo su techo para celebrarlo.

Sin embargo, provocado por el canto y la juerga de los seguidores de Hrothgar, Grendel, un monstruo con forma humana que vive en el fondo de un pantano cercano, aparece en la sala una noche tarde y mata a treinta de los guerreros mientras duermen. Durante los doce años siguientes, el miedo a la posible furia de Grendel ensombrece la vida de los daneses. A Hrothgar y a sus consejeros no se les ocurre nada para aplacar la ira del monstruo.

Beowulf, príncipe de los Geats Al enterarse de los problemas de Hrothgar, Beowulf reúne a catorce de sus guerreros más valientes y zarpa de su hogar en el sur de Suecia. Los geats son recibidos por los miembros de la corte de Hrothgar, y Beowulf se jacta ante el rey de sus éxitos anteriores como guerrero, en particular su éxito en la lucha contra los monstruos marinos. Hrothgar da la bienvenida a la llegada de los geats, con la esperanza de que Beowulf esté a la altura de sus logros.Durante el banquete que sigue a la llegada de Beowulf, Unferth, un soldado danés, expresa sus dudas sobre los logros pasados de Beowulf, y Beowulf, a su vez, acusa a Unferth de matar a sus hermanos. Antes de retirarse a dormir, Hrothgar promete a Beowulf grandes tesoros si tiene éxito contra el monstruo.

Esa noche, Grendel aparece en Herot, y Beowulf, fiel a su palabra, lucha contra el monstruo con las manos desnudas. Le arranca el brazo a la altura del hombro, pero Grendel escapa, para morir poco después en el fondo del pantano infestado de serpientes donde viven él y su madre. Los guerreros daneses, que habían huido despavoridos de la sala, regresan cantando canciones en alabanza del triunfo de Beowulf y realizando heroicasHrothgar recompensa a Beowulf con una gran cantidad de tesoros y, tras otro banquete, los guerreros de los godos y los daneses se retiran a pasar la noche.

Sin embargo, sin que los guerreros lo sepan, la madre de Grendel está tramando vengarse de la muerte de su hijo. Llega a la sala cuando todos los guerreros están durmiendo y se lleva a Esher, el principal consejero de Hrothgar. Beowulf, a la altura de las circunstancias, se ofrece a sumergirse en el fondo del lago, encontrar la morada del monstruo y destruirlo. Él y sus hombres siguen las huellas del monstruo hasta el acantilado que domina el lago.lago donde vive la madre de Grendel, donde ven la cabeza ensangrentada de Esher flotando en la superficie del lago. Beowulf se prepara para la batalla y pide a Hrothgar que cuide de sus guerreros y que envíe sus tesoros a su tío, el rey Higlac, si no regresa sano y salvo.

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Durante el batalla subsiguiente La madre de Grendel lleva a Beowulf hasta su hogar bajo el agua, pero Beowulf finalmente mata al monstruo con una espada mágica que encuentra en la pared de su casa. También encuentra el cadáver de Grendel, le corta la cabeza y regresa a tierra firme. Los guerreros geat y daneses, expectantes, celebran que Beowulf haya purgado a Dinamarca de la raza de los monstruos malignos.

Regresan a la corte de Hrothgar, donde el rey danés se muestra debidamente agradecido, pero advierte a Beowulf contra los peligros del orgullo y la fugacidad de la fama y el poder. Los daneses y los geats preparan un gran banquete para celebrar la muerte de los monstruos y a la mañana siguiente los geats se apresuran a subir a su barco, ansiosos por emprender el viaje de vuelta a casa. Beowulf se despide de Hrothgar y le dice al viejo rey que siHrothgar regala a Beowulf más tesoros y se abrazan emocionalmente como padre e hijo. Beowulf y los Geats vuelven a casa y, tras relatar la historia de sus batallas contra Grendel y la madre de Grendel, Beowulf habla al rey Geat Higlac sobre la disputa entre Dinamarca y sus enemigos, los Hathobards. Describe el acuerdo de paz propuesto, en el que Hrothgar entregará a su hija Freaw a Ingeld, rey de los Hathobards, pero predice que la paz no durará mucho. Higlacrecompensa a Beowulf por su valentía con parcelas de tierra, espadas y casas.

En la segunda parte del poema La historia transcurre muchos años después, Higlac ha muerto y Beowulf es rey de los Geats desde hace unos cincuenta años. Un día, un ladrón roba una copa enjoyada a un dragón dormido, y el dragón se venga de su pérdida volando por la noche y quemando casas, incluida la sala y el trono de Beowulf. Beowulf va a la cueva donde vive el dragón y jura destruirlo sin ayuda. Ahora es un anciano,Sin embargo, su fuerza no es tan grande como cuando luchó contra Grendel. Durante la batalla, Beowulf rompe su espada contra el costado del dragón y éste, enfurecido, envuelve a Beowulf en llamas, hiriéndole en el cuello.

Todos los seguidores de Beowulf huyen excepto Wiglaf, que se precipita a través de las llamas para ayudar al anciano guerrero. Wiglaf apuñala al dragón con su espada Y Beowulf, en un último acto de valentía, corta al dragón por la mitad con su cuchillo.

Sin embargo, el daño ya está hecho, y Beowulf se da cuenta de que se está muriendo Le pide a Wiglaf que le lleve al almacén de tesoros, joyas y oro del dragón, lo que le reconforta y le hace sentir que el esfuerzo tal vez haya merecido la pena. Encarga a Wiglaf que construya allí, al borde del mar, una tumba que se llamará "la torre de Beowulf".

Tras la muerte de Beowulf, Wiglaf amonesta a las tropas que abandonaron a su líder mientras luchaba contra el dragón, diciéndoles que han sido infieles a las normas de valentía, coraje y lealtad que Beowulf les ha enseñado. Wiglaf envía un mensajero a un campamento cercano de soldados Geat con instrucciones de informar del resultado de la batalla. El mensajero predice que los enemigos de losLos Geats se sentirán libres de atacarlos ahora que su gran rey ha muerto.

Wiglaf supervisa la construcción de la pira funeraria de Beowulf. Siguiendo las instrucciones de Beowulf, el tesoro del dragón es enterrado junto a sus cenizas en la tumba, y el poema termina como empezó, con el funeral de un gran guerrero.

Análisis

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"Beowulf" es el poema épico escrito en inglés más antiguo que se conoce aunque su fecha no se conoce con certeza (la mejor estimación del siglo VIII d.C. y definitivamente antes de principios del siglo XI de nuestra era). El autor es igualmente desconocido Generalmente se piensa que el poema fue interpretado oralmente de memoria por el poeta o por un "scop" (artista ambulante), y que así se transmitió a lectores y oyentes, o que finalmente se escribió a petición de un rey que quería volver a escucharlo.

Debido a la estructura unificada del poema El poema, en el que se entremezcla información histórica en el flujo de la narración principal, fue probablemente compuesto por una sola persona, aunque hay dos partes bien diferenciadas en el poema y algunos estudiosos creen que las secciones que tienen lugar en Dinamarca y las secciones que tienen lugar en la patria de Beowulf fueron escritas por diferentes autores.

Es escrito en un dialecto conocido como inglés antiguo (también denominado Anglosajón ), un dialecto que se había convertido en la lengua de su tiempo a principios del siglo VI d.C., a raíz de la ocupación romana y la creciente influencia del cristianismo. El inglés antiguo es una lengua muy acentuada, tan diferente del inglés moderno que parece casi irreconocible, y su poesía es conocida por su énfasis en la aliteración y el ritmo. Cada línea de "Beowulf" Casi ningún verso de la poesía inglesa antigua termina en rima en el sentido convencional, pero la cualidad aliterada del verso confiere a la poesía su música y su ritmo.

El poeta también recurre a un recurso estilístico denominado "kenning" Otro rasgo característico del estilo del poeta es el uso de litotes, una forma de eufemismo, a menudo con connotaciones negativas, que pretende crear una sensación de ironía.

La mayoría de las veces, los personajes se limitan a dirigirse discursos unos a otros, y no hay verdaderas conversaciones como tales. Sin embargo, la historia se mantiene en movimiento rápidamente saltando de un acontecimiento a otro. Hay un cierto uso de digresiones históricas, similar al uso de flashbacks en las películas y novelas modernas, y este entrelazamiento de acontecimientos del presente y del pasado es un dispositivo estructural importante. El poeta tambiéna veces cambia el punto de vista en medio de una acción para ofrecer múltiples perspectivas (por ejemplo, para mostrar las reacciones de los guerreros que contemplan como público casi todas las batallas).

"Beowulf" se inscribe en la tradición de la poesía épica que comenzó con los poemas de Homer y Virgil No se trata de un simple relato sobre un hombre que mata monstruos y dragones, sino de una visión a gran escala de la vida humana y de su relación con la naturaleza, con el pasado y con el futuro, con la historia y con los hechos de hombres valientes.historia.

Como en los primeros poemas épicos clásicos de Grecia y Roma, los personajes se presentan generalmente de forma realista, pero también de vez en cuando como el poeta considera que deberían ser. Ocasionalmente, el poeta rompe su tono objetivo para ofrecer un juicio moral sobre alguno de sus personajes, aunque en la mayor parte de los casos deja que las acciones de los personajes hablen por sí mismas. Como en los clásicostradición de la poesía épica, el poema se ocupa de los valores humanos y las opciones morales: los personajes son capaces de realizar actos de gran valor, pero, a la inversa, también son capaces de sufrir intensamente por sus actos.

En el poeta intenta hasta cierto punto reconciliar los lados "humano" y "heroico" de la personalidad de Beowulf Aunque se le describe como más grande y más fuerte que nadie en el mundo, y es evidente que impone respeto y atención inmediatos, también se le describe como cortés, paciente y diplomático en sus modales, y carece de la brusquedad y frialdad de un héroe superior y arrogante. Alardea ante Hrothgar de su valentía, pero lo hace principalmente como un medio práctico de conseguir lo que quiere.

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Aunque Beowulf actúe desinteresadamente, regido por un código ético y una comprensión intuitiva de los demás, una parte de él, sin embargo, no tiene una idea real de por qué actúa como lo hace, y este es quizás el defecto trágico de su carácter. Ciertamente, la fama, la gloria y la riqueza también se encuentran entre sus motivaciones, así como consideraciones prácticas tales como el deseo de pagar la deuda de su padre. Él pareceNo tiene grandes deseos de convertirse en rey de los Geats y, cuando se le ofrece el trono por primera vez, lo rechaza, prefiriendo desempeñar el papel de hijo-guerrero. Asimismo, nunca parece estar muy seguro de si su éxito como guerrero se debe a su propia fuerza o a la ayuda de Dios, lo que indica algunos conflictos espirituales que lo elevan por encima del nivel de una mera figura de héroe común.

En El rey danés Hrothgar es quizás el personaje más humano del poema, y con el que más fácil nos resulta identificarnos. Parece sabio, pero también carente del coraje que se espera de un gran rey guerrero, y la edad le ha robado claramente el poder de actuar con decisión. Después de que Beowulf haya matado a la madre de Grendel, Hrothgar se lleva a Beowulf a un lado de una manera muy preocupada y paternal y le aconseja que vigile aCuando Beowulf se marcha de Dinamarca, Hrothgar demuestra que no tiene miedo de mostrar sus emociones cuando abraza y besa al joven guerrero y rompe a llorar. La modesta muestra de vanidad del viejo rey al construir la enorme sala, Herot, como monumento permanente a sus logros es quizás su única "sonrisa".y se podría argumentar que esta muestra de orgullo o vanidad es lo que atrajo la atención de Grendel en primer lugar y puso en marcha toda la tragedia.

El personaje de Wiglaf en la segunda parte del poema, aunque es un personaje relativamente secundario, es sin embargo importante para la estructura general del poema. Representa al joven guerrero que ayuda al envejecido rey Beowulf en su batalla contra el dragón en la segunda parte del poema, de forma muy parecida a como el joven Beowulf ayudó al rey Hrothgar en la primera parte. Es un ejemplo perfecto de la idea de"comitatus", la lealtad del guerrero a su líder, y, mientras todos sus compañeros huyen despavoridos del dragón, Wiglaf acude en solitario en ayuda de su rey. Al igual que el joven Beowulf, también es un modelo de autocontrol, decidido a actuar de la manera que cree correcta.

El monstruo Grendel es un ejemplo extremo de maldad y corrupción, sin más sentimientos humanos que el odio y la amargura hacia la humanidad. Sin embargo, a diferencia de los seres humanos, que pueden contener elementos del bien y del mal, parece que no hay forma de que Grendel pueda convertirse alguna vez a la bondad. Por mucho que represente un símbolo del mal, Grendel también representa el desorden y el caos, una proyección de todo lo más aterradorpara la mente anglosajona.

El tema principal del poema es el conflicto entre el bien y el mal Sin embargo, el bien y el mal también se presentan en el poema no como opuestos mutuamente excluyentes, sino como cualidades duales presentes en todos. El poema también deja clara nuestra necesidad de un código ético, que permita a los miembros de la sociedad relacionarse entre sí con comprensión y confianza.

Otro tema es el de la juventud y la edad En la primera parte, vemos a Beowulf como el joven y audaz príncipe, en contraste con Hrothgar, el sabio pero envejecido rey. En la segunda parte, Beowulf, el envejecido pero aún heroico guerrero, es contrastado con su joven seguidor, Wiglaf.

En cierto modo, " Beowulf" representa un vínculo entre dos tradiciones, la antiguas tradiciones paganas (ejemplificada por las virtudes del valor en la guerra y la aceptación de las enemistades entre hombres y países como un hecho de la vida) y la nuevas tradiciones de la religión cristiana El poeta, probablemente cristiano él mismo, deja claro que el culto a los ídolos es una clara amenaza para el cristianismo, aunque decide no hacer ningún comentario sobre los ritos funerarios paganos de Beowulf. El propio personaje de Beowulf no está especialmente preocupado por las virtudes cristianas como la mansedumbre y la pobreza y, aunque claramente quiere ayudar a la gente, de una manera cristiana, su motivación para hacerlo es la pobreza.Hrothgar es quizá el personaje que menos encaja en la antigua tradición pagana, y algunos lectores lo ven como modelado a partir de un "Antiguo Testamento" rey bíblico.

Recursos

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  • Inglés antiguo original y traducción al inglés de Benjamin Slade (Beowulf in Cyberspace): //www.heorot.dk/beo-ru.html
  • Lecturas sonoras de secciones seleccionadas de Benjamin Slade (Traducciones de Beowulf): //www.beowulftranslations.net/benslade.shtml
  • Enlaces a más de 100 traducciones al inglés (Beowulf Translations): //www.beowulftranslations.net/

John Campbell

John Campbell es un consumado escritor y entusiasta de la literatura, conocido por su profundo aprecio y amplio conocimiento de la literatura clásica. Con una pasión por la palabra escrita y una particular fascinación por las obras de la antigua Grecia y Roma, John ha dedicado años al estudio y la exploración de la tragedia clásica, la poesía lírica, la nueva comedia, la sátira y la poesía épica.Graduado con honores en Literatura Inglesa de una prestigiosa universidad, la formación académica de John le proporciona una base sólida para analizar e interpretar críticamente estas creaciones literarias atemporales. Su habilidad para profundizar en los matices de la Poética de Aristóteles, las expresiones líricas de Safo, el agudo ingenio de Aristófanes, las reflexiones satíricas de Juvenal y las narrativas arrebatadoras de Homero y Virgilio es verdaderamente excepcional.El blog de John sirve como una plataforma primordial para compartir sus ideas, observaciones e interpretaciones de estas obras maestras clásicas. A través de su meticuloso análisis de temas, personajes, símbolos y contexto histórico, da vida a las obras de antiguos gigantes literarios, haciéndolas accesibles a lectores de todos los orígenes e intereses.Su cautivador estilo de escritura cautiva tanto la mente como el corazón de sus lectores, atrayéndolos al mundo mágico de la literatura clásica. Con cada publicación de blog, John entreteje hábilmente su comprensión académica con una profundaconexión personal con estos textos, haciéndolos identificables y relevantes para el mundo contemporáneo.Reconocido como una autoridad en su campo, John ha contribuido con artículos y ensayos a varias revistas y publicaciones literarias prestigiosas. Su experiencia en literatura clásica también lo ha convertido en un orador solicitado en varias conferencias académicas y eventos literarios.A través de su elocuente prosa y su ardiente entusiasmo, John Campbell está decidido a revivir y celebrar la belleza atemporal y el profundo significado de la literatura clásica. Si usted es un erudito dedicado o simplemente un lector curioso que busca explorar el mundo de Edipo, los poemas de amor de Safo, las ingeniosas obras de Menandro o los heroicos cuentos de Aquiles, el blog de John promete ser un recurso invaluable que educará, inspirará y encenderá un amor de por vida por los clásicos.